Kebakaran hutan membakar hutan pohon sequoia raksasa di California

THREE RIVERS, California — Kebakaran hutan California telah membakar setidaknya empat rumpun sequoia kuno raksasa di taman nasional dan hutan, meskipun cuaca yang lebih dingin pada hari Jumat membantu para kru berusaha untuk menjauhkan api dari gugusan terkenal yang berisi pohon terbesar di dunia.

Kebakaran melanda hutan dengan pohon-pohon yang tingginya bisa mencapai 200 kaki dan berusia 2.000 tahun, termasuk Oriole Lake Grove di Taman Nasional Sequoia dan Peyrone North dan South di Hutan Nasional Sequoia yang berdekatan.

Api juga telah mencapai hutan Long Meadow Grove, di mana Presiden Bill Clinton saat itu menandatangani proklamasi dua dekade lalu untuk mendirikan monumen nasional. Petugas pemadam kebakaran belum dapat menentukan berapa banyak kerusakan yang terjadi pada kebun, yang berada di daerah terpencil dan sulit dijangkau.

“Perkebunan ini sama mengesankannya dan sama pentingnya secara ekologis bagi hutan. Mereka tidak begitu terkenal,” Tim Borden, manajer restorasi dan penatagunaan sequoia untuk Save the Redwoods League, mengatakan kepada Bay Area News Group. “Hatiku tenggelam ketika aku memikirkannya.”

Api masih sekitar satu mil dari Hutan Raksasa yang terkenal, di mana sekitar 2.000 sequoia besar tumbuh di dataran tinggi di pegunungan taman nasional.

Petugas pemadam kebakaran telah menempatkan pembungkus aluminium khusus di sekitar pangkal Pohon Jenderal Sherman, yang terbesar di dunia dengan volume 52.508 kaki kubik, serta beberapa sequoia dan bangunan lainnya.

Bahan tersebut dapat menahan panas yang intensif untuk waktu yang singkat dan telah digunakan di taman nasional dan hutan selama beberapa tahun di seluruh Barat untuk melindungi struktur sensitif dari api.

Temperatur yang lebih rendah dan lapisan asap yang menyelimuti area tersebut telah bermanfaat dengan membantu menekan api. “Pertumbuhannya lambat,” kata petugas informasi kebakaran Katy Hooper.

Elemen utama dari pertahanan hutan adalah pembakaran yang ditentukan selama beberapa dekade — api yang sengaja dibuat untuk membersihkan lantai hutan dari vegetasi yang dapat menyulut api yang lebih besar — ​​dan proyek penipisan untuk menghilangkan pohon-pohon kecil yang bisa menjadi tangga yang membawa api ke mahkota raksasa .

Taktik itu tidak cocok untuk kebakaran di wilayah itu tahun lalu yang menewaskan ribuan sequoia, yang tumbuh setinggi gedung-gedung tinggi pada ketinggian tertentu di lereng barat Sierra Nevada.

Bahaya perubahan iklim

Kekeringan bersejarah yang terkait dengan perubahan iklim membuat kebakaran hutan lebih sulit untuk dilawan. Para ilmuwan mengatakan perubahan iklim telah membuat Barat jauh lebih hangat dan kering dalam 30 tahun terakhir dan akan terus membuat cuaca lebih ekstrim dan kebakaran hutan lebih sering dan merusak.

Petir menyulut dua kebakaran di taman itu pada 9 September, kata para pejabat. Api Koloni, yang paling dekat dengan Hutan Raksasa, telah berkembang menjadi hanya di bawah 5 mil persegi. Paradise Fire telah menghanguskan hampir 13 mil persegi.

Lebih dari 400 petugas pemadam kebakaran ditugaskan untuk memadamkan api, yang dikelola secara kolektif sebagai Kompleks TNK. Lebih banyak sumber daya telah diminta, kata Hooper.

Di selatan, Api Berangin tumbuh hingga hampir 11 mil persegi di Reservasi Indian Sungai Tule dan di Monumen Nasional Sequoia Raksasa, di mana ia telah membakar satu rumpun sequoia dan mengancam yang lain. Medan yang sulit menghalangi petugas untuk menilai kerusakan pohon-pohon besar.

Taman Nasional Sequoia adalah permata alam kedua yang terancam oleh kebakaran hutan dalam waktu kurang dari sebulan.

Lake Tahoe, danau alpine biru yang bertengger tinggi di pegunungan di jalur California-Nevada, terancam oleh ledakan Caldor Fire sampai petugas pemadam kebakaran menghentikan pawai destruktifnya. Penahanan di sana sudah mencapai 71%.

Sementara itu, perubahan besar dalam cuaca mulai terjadi di beberapa bagian Barat yang dilanda kekeringan dan dilanda kebakaran.

Para peramal cuaca mengatakan badai yang datang dari Pasifik akan membawa hujan ke Pacific Northwest dan sebagian California Utara hingga akhir pekan. Hujan diperkirakan tidak akan turun sejauh selatan Taman Nasional Sequoia.