Kate Abdo dari Fox berkembang pesat sebagai wajah siaran tinju

Konferensi pers promosi hari Rabu di MGM Grand Garden akhirnya berubah menjadi konferensi pers pribadi, dan kekacauan mulai menyebar.

Goliat kelas berat Tyson Fury dan Deontay Wilder melontarkan caci maki dan hinaan satu sama lain di panggung sementara.

Tapi Kate Abdo tetap tenang dari posnya antara Fury, juara WBC, dan Wilder dan dengan mudah meredakan ketegangan yang menggelegak.

“Menyenangkan berada dalam energi seperti itu,” katanya. “Ini terasa baik bagi saya. Saya merasa mereka berdua sudah siap.”

Abdo telah muncul sebagai salah satu wajah penyiaran tinju dan berada di Las Vegas untuk meliput trilogi epik Fury dan Wilder untuk Fox dan Premier Boxing Champions. Pria berusia 40 tahun itu memoderasi konferensi pers terakhir mereka – yang pertama dalam karirnya – dan akan menjadi tuan rumah siaran bayar per tayang Sabtu di T-Mobile Arena.

Dia juga meliput tinju untuk DAZN dan sepak bola untuk CBS Sports. Tapi hatinya dengan ilmu manis, dan gairahnya gamblang.

Mendobrak tinju

Abdo tidak berencana menjadi penyiar saat tumbuh besar di Manchester, Inggris. Orang tuanya mengajar pendidikan jasmani, dan dia mengembangkan minat pada sepak bola dan tinju, tetapi dia ingin menjadi penerjemah dan bepergian ke seluruh Eropa setelah lulus untuk belajar bahasa yang berbeda.

Dia akhirnya pergi ke Jerman, di mana dia magang sebagai penerjemah di Deutsche Welle. Tapi salah satu penyiar olahraga stasiun TV tiba-tiba pergi, menciptakan peluang di depan kamera untuk Abdo.

“Ini tekanan untuk tampil, saya kira,” kata Abdo, yang memulai debutnya di depan kamera pada usia 23 tahun. “Saya menikmati rasa pencapaian itu sejak awal.”

Sepak bola dengan cepat menjadi keahlian Abdo, dan dia pindah dari Jerman ke Inggris untuk meliput lanskap olahraga Eropa untuk CNN dan Sky Sports. Tinju juga merupakan salah satu olahraga paling populer di Inggris, dan dia “selalu terlibat dalam persiapan untuk pertarungan besar.”

Sky Sports, katanya, ingin mengubah liputan tinjunya dan “ingin menempatkan seorang wanita di garis depan.” Jadi jaringan beralih ke Abdo dan menugaskannya untuk menjadi tuan rumah liputan pertarungan Anthony Joshua-Wladimir Klitschko pada tahun 2016, hanya untuk itu ditunda setelah cedera pada Klitschko.

Penundaan ini memungkinkan Abdo untuk menggali lebih dalam tentang nuansa dan sejarah olahraga dan mempersiapkannya untuk debutnya pada minggu 10 September 2016, dengan kartu Gennady Golovkin-Kell Brook.

“Sejak saat itu, saya seperti ‘Sepak bola itu bagus, tapi saya ingin bertinju,’” katanya sebelum merinci tantangan yang dia hadapi sebagai wanita di ruang yang didominasi pria.

“Anda selalu benar-benar sadar bahwa tidak ada ruang untuk kesalahan. Anda hanya mendapat satu kesempatan untuk membuat kesan pertama, dan jika Anda seorang wanita sebagai wajah dari siaran olahraga, jika ada sesuatu yang menunjukkan bahwa Anda benar-benar baru dalam hal ini, orang-orang akan menghapus Anda dengan sangat cepat.”

Abdo meninggalkan Sky Sports pada 2017 untuk Fox. Dia dipekerjakan sebagian untuk menjadi jangkar liputan sepak bola jaringan dan pindah ke Los Angeles, tempat dia tinggal saat ini.

Pengalamannya dalam tinju membuatnya cocok secara alami di Fox, yang mulai menyiarkan tinju lagi pada tahun 2015.

“Kepribadiannya melompat dari layar,” kata produser Tom McNeeley. “Saya ingat dia melakukan wawancara dengan Wilder. Dia besar, pria mengesankan dengan kepribadian kurang ajar. Dia terjebak tepat dengannya selama Q dan A di antara pertarungan di salah satu kartu kami.”

Hubungi reporter Sam Gordon di sgordon@reviewjournal.com. Ikuti @BySamGordon di Twitter.