Workers line up for ice at a kiosk on the corner of Smoke Ranch Road and Jones Boulevard in Las ...

Kamar prihatin tentang peraturan panas federal untuk pekerja

WASHINGTON — Bisnis di Nevada dapat dikenai biaya tambahan atau denda berdasarkan aturan federal yang diusulkan yang mengatur panas ekstrem, tetapi banyak yang sudah mengikuti pedoman untuk mencegah bahaya bagi pekerja.

Kelompok hak-hak pekerja dan serikat pekerja memuji langkah-langkah baru yang diungkapkan Presiden Joe Biden minggu ini.

Biden mengutip peristiwa cuaca bencana seperti kebakaran hutan dan angin topan sebagai bukti bahwa perubahan iklim dan panas yang ekstrem meningkatkan risiko kesehatan bagi pekerja dan komunitas yang rentan.

Tetapi proposal pemerintah untuk melindungi pekerja dari panas yang ekstrem diperkirakan akan ditentang oleh kelompok-kelompok bisnis, meskipun pengusaha Nevada sudah diharuskan untuk memenuhi pedoman.

“Banyak pengusaha sudah melakukan ini,” kata Jody Florence, mitra Kamer Zucker Abbott, firma hukum Las Vegas yang mewakili pengusaha. “Perlindungan dari panas selalu menjadi tanggung jawab majikan.”

Tapi Florence mengatakan majikan bisa terkena lebih banyak denda dan hukuman, tergantung pada bagaimana peraturan akhir ditulis. Dan biaya penerapan perlindungan ekstra akan ditanggung oleh pemberi kerja, katanya.

Sekitar 180 pemimpin bisnis dan komunitas Las Vegas berada di Washington minggu ini untuk melobi proyek dan pendanaan ketika proposal Biden diumumkan. Para pemimpin bisnis itu mewaspadai peraturan baru pada saat pengangguran Nevada berada di 7,7 persen, tertinggi di negara ini karena pandemi.

“Kami ingin menjaga orang tetap aman,” kata Presiden Kamar Vegas Mary Beth Sewald.

“Beberapa peraturan ini memberatkan,” katanya. “Kita harus mencapai keseimbangan.”

Target bergerak

Marc Freedman, wakil presiden Kamar Dagang AS untuk kebijakan tempat kerja, mengatakan aturan baru akan sulit untuk ditulis.

“Panas adalah bahaya yang sangat menantang untuk diatur karena tidak ada ambang batas risiko yang umum dan karyawan bereaksi berbeda terhadap paparan,” katanya dalam sebuah pernyataan.

Tetapi Menteri Tenaga Kerja Mary Walsh mengatakan minggu ini bahwa “prioritas saya adalah memastikan kami mengambil tindakan yang tepat untuk menjaga pekerja tetap sehat dan aman di tempat kerja.”

Proposal tersebut mencakup pengembangan standar panas di tempat kerja dan peningkatan penegakan hukum, penggunaan pusat pendingin di masyarakat dan pembuatan pusat pelacakan panas dan kesehatan di dalam Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit.

Usulan perlindungan tenaga kerja baru untuk pekerja di panas yang ekstrem akan membantu mengurangi cedera dan penyakit akibat paparan panas yang secara tidak proporsional berdampak pada pekerja kulit berwarna, menurut Gedung Putih.

Usulan tersebut disambut baik oleh Susie Martinez, sekretaris-bendahara eksekutif AFL-CIO Negara Bagian Nevada yang baru terpilih.

“Setiap tahun, Las Vegas tumbuh semakin panas saat planet kita menghangat. Setiap hari, orang-orang Nevada yang bekerja menghadapi panas yang ekstrem ini saat bekerja,” kata Martinez.

Dia mengatakan peraturan baru akan “melindungi saudara dan saudari kita yang bekerja dari dampak suhu yang belum pernah terjadi sebelumnya dan terus meningkat ini.”

Senator Catherine Cortez Masto, D-Nev., telah mengajukan undang-undang untuk membuat standar panas nasional untuk melindungi pekerja. Dia juga memuji inisiatif baru tersebut.

“Di lembah Las Vegas, panas telah menyebabkan lebih dari 200 kematian pada 2018 dan 2019 saja,” katanya, mengutip angka negara bagian.

Sidang virtual dijadwalkan

Divisi Hubungan Industrial Nevada akan melakukan audiensi publik virtual pada 14 Oktober untuk mempertimbangkan usulan peraturan permanen yang mengubah peraturan keselamatan dan kesehatan kerja Nevada.

Florence mengatakan perusahaannya ingin melihat beberapa proposal diubah dan dipersempit.

Enam lembaga federal diharapkan untuk menerapkan inisiatif, yang dapat memakan waktu beberapa tahun, dan termasuk peraturan Administrasi Keselamatan dan Kesehatan Kerja baru untuk pertanian, konstruksi, gudang, dapur dan pekerja pabrik.

Menurut Gedung Putih, jutaan pekerja terpapar panas dengan pekerja kulit hitam dan Hispanik secara tidak proporsional terpapar panas tinggi, yang juga menimbulkan risiko lebih tinggi di pusat kota bagi anak-anak, manula, dan kelompok yang kurang beruntung secara ekonomi.

Standar keselamatan tenaga kerja baru untuk pekerja akan ditingkatkan ketika suhu mencapai 80 derajat. Alih-alih pedoman tentang air minum yang tersedia, naungan dan istirahat, proposal akan menjadi peraturan.

Di negara bagian Southwest dan Sunbelt, banyak tindakan pencegahan dan peraturan keselamatan kerja federal yang sudah ada, tetapi peningkatan penegakan akan memastikan peraturan baru tersebut diikuti.

“Kamar AS berharap untuk berpartisipasi dalam pembuatan aturan OSHA dan mendesak badan tersebut untuk mengenali kesulitan unik dengan masalah ini,” kata Freedman.

Hubungi Gary Martin di gmartin@reviewjournal.com. Ikuti @garymartindc di Twitter.