Johnathan Abram yang lebih tenang dan lebih efisien muncul untuk Raiders

Untuk seorang pria yang jarang berhenti berbicara selama dua musim pertamanya dengan Raiders, semakin sulit untuk membuat Johnathan Abram mengatakan banyak hal akhir-akhir ini.

Bukannya Abram memisahkan diri dari media. Faktanya, ketika dia berbicara kepada wartawan pada hari Kamis, dia menyenangkan dan tenang dan berwawasan luas.

Meskipun dengan cara yang ringkas dan tanpa basa-basi.

“Saya pikir saya melakukannya dengan baik,” kata Abram pelan ketika ditanya tentang penampilannya dalam kemenangan perpanjangan waktu 33-27 Senin malam atas Baltimore Ravens. “Bisa saja membersihkan beberapa hal.”

Mengenai pemikirannya tentang pertahanan secara keseluruhan, Abram berkata: “Saya pikir kami memiliki kinerja yang layak. Kami memulai dengan lambat. Kami menyelesaikan pertandingan dengan cukup kuat. Tapi kami harus keluar dan melakukan yang lebih baik minggu ini.”

Akhirnya, ketika disampaikan kepadanya bahwa beberapa rekan satu timnya telah memilih dia sebagai salah satu pekerja paling keras di tim selama offseason, Abram dengan cepat mengalihkan fokus dari dirinya sendiri.

“Kudos kepada orang-orang yang mengatakan itu, tapi saya merasa banyak orang memiliki offseason yang hebat,” katanya.

Dibandingkan dengan Abram 12 bulan lalu, perubahan itu terlihat dan merupakan hal yang baik untuk Raiders, yang staf pelatih defensif barunya, khususnya pelatih bek bertahan Ron Milus, mengamanatkan agar Abram mengecilkan volume satu atau dua tingkat.

Tujuannya adalah untuk membawanya ke jalur karier yang lebih baik dengan lebih fokus pada tugas yang ada daripada obrolan terus-menerus.

Hasilnya adalah versi Abram yang jauh lebih tenang. Dan untuk satu pertandingan, bagaimanapun, pemain yang jauh lebih efisien.

Tahun lalu Abram selalu tampak berniat membuat pernyataan dramatis di setiap dramanya. Itu adalah tujuan yang mulia, tetapi juga berbahaya. Itu sering membuatnya rentan untuk menyerahkan permainan besar daripada membuatnya.

Abram jelas telah melunakkan segalanya, sebagaimana dibuktikan oleh bagaimana dia membawa dan mengekspresikan dirinya, dan itu sudah mengarah pada peningkatan di lapangan.

Memainkan posisi aman kotak dalam skema pertahanan baru Gus Bradley, 10 tekel Abram melawan Ravens imbang untuk memimpin tim, dan Pro Football Focus memberinya nilai cakupan operan 72,8 di 40 bidikan cakupan. Abram menyelesaikan musim lalu dengan nilai 30,1.

Selain pujian yang layak diterima Abram karena mengerjakan permainannya — dan dirinya sendiri — untuk menjadi aset daripada kewajiban, dia juga mendapat manfaat dari peran baru yang dia mainkan.

Dengan berbaris lebih dekat ke garis scrimmage, hampir seperti seorang gelandang, kekuatan Abram sebagai bek lari dan tekel ditekankan dan kelemahan cakupan umpannya dikurangi saat mempertahankan ruang yang lebih kecil.

Itu terlihat pada hari Senin ketika Abram dengan mulus menempatkan dirinya dalam posisi untuk melakukan tekel pada lemparan ke dalam zonanya. Ya, dia melepaskan tiga tangkapan pada lima target umpan, tetapi dia juga melepaskan total 16 yard yang dapat dikelola pada penyelesaian.

Musim lalu Abram menyerah 20,3 yard per tangkapan pada 21 resepsi yang dia serahkan. Pada hari Senin, itu adalah 5,3 yard per resepsi.

“Saya pikir dia semakin memahami teknik yang kami minta darinya,” kata Bradley. “Anda dapat melihat rekaman itu dan melihat teknik-teknik itu. Dia berada di tempat yang bagus sekarang. Jadi sekarang hanya konsistensi.”

Dalam banyak hal, permainan Abram adalah cerminan dari peningkatan keseluruhan yang ditunjukkan oleh seluruh pertahanan Raiders pada hari Senin. Dengan menghasilkan tiga karung, dua turnover dan membalikkan Ravens dengan sembilan dari 12 down ketiga, Raiders membalik tiga kategori yang merupakan kelemahan tahun lalu.

Itu hanya satu pertandingan, tapi itu terlihat. Dan rasa percaya diri itu tumbuh.

“Saya merasakan tingkat kepercayaan diri di seluruh gedung,” kata Abram. “Kami mendapat pelatih baru. Cowok yang peduli satu sama lain. Kami punya beberapa orang yang kami bawa dari agen gratis, beberapa draft picks. Kami semua memahami peran kami dan kami semua berusaha melakukan bagian kami untuk membantu tim ini menang.”

Hubungi Vincent Bonsignore di vbonsignore@reviewjournal.com. Ikuti @VinnyBonsignore di Twitter