Clark County School District Superintendent Dr. Jesus Jara speaks during a ceremony for four bi ...

Jara menuju ke Washington untuk mencari lebih banyak uang tunai pembayar pajak | TAJUK RENCANA

Seiring dengan gaji besar, tunjangan mobil, dan kantor yang bagus, pekerjaan pengawas di Distrik Sekolah Clark County tampaknya datang dengan keuntungan lain yang tidak banyak diketahui: cangkir kaleng.

Jesus Jara melakukan perjalanan ke Washington minggu ini untuk meminta lebih banyak uang dari pembayar pajak federal, mengatakan kepada subkomite DPR pada hari Rabu bahwa proposal ledakan pengeluaran $ 3,5 triliun yang belum pernah terjadi sebelumnya dari Presiden Joe Biden akan membantu distrik sekolah mengatasi masalah terkait pandemi yang mengganggu.

“Kebutuhannya sangat besar,” kata Mr. Jara, yang mengawasi sistem sekolah umum besar di Kabupaten Clark, distrik terbesar kelima di negara itu.

Sulit untuk menyalahkan Pak Jara. Bagi mereka yang tertanam kuat dalam lembaga pendidikan, uang orang lain adalah obat mujarab ajaib yang akan menaklukkan semua masalah jika mereka bisa mendapatkan sedikit lebih banyak … dan lebih … dan lebih banyak lagi — untuk selama-lamanya. Jika Santa Joe di Gedung Putih berniat membagikan triliunan uang tunai “gratis”, mengapa tidak terburu-buru?

Tapi maafkan pembayar pajak jika mereka menuntut pemeriksaan realitas.

Distrik Sekolah Kabupaten Clark – dengan anggaran tahunan sekitar $2,6 miliar – telah menerima $1,265 miliar uang pandemi federal sebagai bagian dari tiga paket bantuan virus yang disetujui oleh Kongres selama 17 bulan terakhir. Pak Jara dan timnya masih belum menemukan cara untuk menghabiskan semua hasil curian itu dan telah melakukan “tur mendengarkan masyarakat” selama beberapa bulan terakhir yang dirancang untuk mencari masukan dari warga tentang bagaimana mengalokasikan dana.

Cukuplah untuk mengatakan bahwa sebagian besar dari uang itu akan digunakan untuk program yang hanya terkait dengan pandemi atau pada inisiatif yang tidak terkait dengan menopang prestasi siswa. Namun pesan inspektur jelas: Lanjutkan.

Sementara itu, nilai ujian distrik tetap buruk, dengan sekitar tiga perempat siswa Clark County yang memasuki sekolah menengah tidak memiliki kecakapan dalam membaca atau matematika dasar. Skor ACT negara bagian – indikator kesiapan perguruan tinggi – adalah yang terburuk di negara ini. Tanggapan pemerintah Jara adalah untuk mempromosikan rencana untuk menurunkan standar penilaian dan untuk meningkatkan pengemis.

Distrik sudah memiliki banyak uang federal untuk menerapkan strategi yang dimaksudkan untuk mengurangi kerusakan lebih dari satu tahun pembelajaran jarak jauh, yang harus menjadi prioritas Mr. Jara. Anggota parlemen negara bagian juga meningkatkan pendanaan distrik selama sesi 2019. Sebelum pembayar pajak federal dipaksa untuk menulis cek lagi yang besar dan kuat kepada Tuan Jara, mungkin dia harus mengesampingkan cangkir timah dan menjelaskan bagaimana alokasi sebelumnya telah meningkatkan hasil siswa.