Vice President Kamala Harris leans in for a photograph with Stella Quatrini, after Harris spoke ...

Jangan ubah kredit pajak anak menjadi program kesejahteraan baru | TAJUK RENCANA

Pada 1990-an, ada kesepakatan bipartisan tentang pentingnya kerja. Sepertinya hari-hari itu sudah lama berlalu.

Yang dipermasalahkan adalah kredit pajak anak, yang hampir berubah menjadi program kesejahteraan de facto. Pada bulan Maret, Demokrat secara dramatis memperluasnya dan mulai melakukan pembayaran bulanan kepada keluarga. Untuk tahun 2021, kredit untuk anak di bawah enam tahun adalah $3.600. Untuk anak-anak yang lebih besar, harganya $3.000. Dalam perubahan signifikan dari kredit pajak anak sebelumnya: Orang tua tidak lagi harus mendapatkan penghasilan untuk memenuhi syarat. Manfaatnya bertahap bagi mereka yang berpenghasilan lebih tinggi.

Alih-alih menerapkan dana ini selama musim pajak tahun depan, IRS mulai menyetor dana ke rekening bank orang tua pada bulan Juli. Orang tua sekarang menerima $250 atau $300 per anak setiap bulan, sebagai “pembayaran” di muka atas kredit pajak yang diperluas. Langkah-langkah ini adalah bagian dari anugerah bantuan virus corona Demokrat.

Reformasi seharusnya menjadi dorongan sementara. Tapi “sementara” tidak berlaku untuk program pemerintah. Dalam tagihan pengeluaran mereka senilai $3,5 triliun, Demokrat ingin memperpanjang kredit pajak yang ditingkatkan hingga 2025. Jika itu terjadi, kemungkinannya tidak akan berhenti di masa mendatang.

Ukuran dan cakupan kredit pajak anak telah berubah secara dramatis sejak Kongres menciptakannya sebagai bagian dari Undang-Undang Pembebasan Wajib Pajak tahun 1997. RUU itu disahkan dengan dukungan bipartisan yang luar biasa. Partai Republik mengendalikan Kongres dan Presiden Bill Clinton adalah seorang Demokrat. Kredit tersebut dimulai sebagai kredit yang tidak dapat dikembalikan sebesar $500 per anak. Tidak dapat dikembalikan berarti dapat menurunkan tagihan pajak keluarga, tetapi tidak akan berubah menjadi pemberian pemerintah.

Dengan sangat cepat, Kongres mulai meningkatkan kredit, mendorong ke $1.000 pada tahun 2001 dan membuat sebagian darinya dapat dikembalikan berdasarkan formula pendapatan yang diperoleh. Porsi yang dapat dikembalikan sama dengan “10 persen dari pendapatan wajib pajak yang lebih dari $10.000,” menurut laporan Layanan Riset Kongres.

Ini mengikat kredit untuk bekerja, sumber pendapatan utama bagi sebagian besar keluarga. Keluarga yang berpenghasilan lebih dari $10.000 menerima kenaikan upah de facto – meskipun sederhana – dari pemerintah federal.

Bisa ditebak, Kongres kemudian menurunkan dasar pendapatan yang diperlukan untuk menerima kredit. Pada tahun 2009, ambang batas kelayakan turun menjadi $3.000. Pada tahun 2017, Partai Republik di Kongres memperluas kredit menjadi $2.000 per anak, termasuk bagian yang dapat dikembalikan sebesar $1.400.

Dengan menghilangkan persyaratan pendapatan, Demokrat kongres telah melepaskan manfaat ini dari pekerjaan. Ini adalah manfaat kesejahteraan dengan pemasaran snazzier dan didistribusikan oleh IRS.

Ini adalah kesalahan besar, karena pekerjaan adalah kebaikan yang positif bagi individu, keluarga dan masyarakat. Pentingnya kerja adalah inti dari reformasi kesejahteraan bipartisan yang ditandatangani oleh presiden Bill Clinton pada tahun 1996.

“Dulu saya menyimpulkan bahwa sistem kesejahteraan saat ini merusak nilai-nilai dasar pekerjaan, tanggung jawab dan keluarga, menjebak generasi demi generasi dalam ketergantungan dan menyakiti orang-orang yang dirancang untuk membantunya,” kata Clinton pada tahun 1996.

Hampir segera, RUU itu membuahkan hasil. “Dalam beberapa tahun, ketergantungan telah anjlok hingga 60 persen,” tulis sarjana Heritage Foundation Robert Rektor dan Jamie Hall. Pekerjaan di antara orang tua tunggal berketerampilan rendah meningkat dan kemiskinan anak menurun.

Membantu seseorang memegang pekerjaan lebih dari sekadar mengirimkan cek. Seperti yang dicatat oleh Clinton, memiliki pekerjaan “memberi struktur, makna, dan martabat” kepada orang-orang. Ini memiliki rekam jejak yang jauh lebih baik dalam mengangkat orang keluar dari kemiskinan daripada menghujani mereka dengan cek pemerintah.

Triliunan yang dihabiskan untuk Perang Melawan Kemiskinan seharusnya menjadi bukti yang cukup. Pada 1970-an, para peneliti melakukan serangkaian percobaan penugasan acak skala besar di beberapa kota besar. Beberapa keluarga dan individu menerima tunjangan kesejahteraan dan beberapa tidak. “Untuk setiap $1 dalam manfaat tambahan yang diberikan, penghasilan turun 66 sen,” tulis Mr. Rektor dan Leslie Ford dari Heritage Foundation. “Lebih buruk lagi, eksperimen datang dengan efek negatif jangka panjang pada pendapatan peserta yang bertahan lama setelah program berakhir. Setiap $1 dari manfaat lebih tinggi yang diberikan oleh program eksperimental menyebabkan penurunan $5 dalam pendapatan seumur hidup penerima.”

Kredit pajak anak memiliki tempatnya. Tapi itu tidak harus berubah menjadi program kesejahteraan bagi orang tua.