Raiders wide receiver Hunter Renfrow (13) makes a catch during drills at training camp on Monda ...

Hunter Renfrow telah melampaui harapan untuk Raiders

Upside sering digunakan untuk menggambarkan atlet. Ini berarti orang tersebut memiliki banyak potensi.

Hanya ingin tahu: Apa yang terjadi dengan hanya memahami peran dan secara konsisten memproduksi di dalamnya?

Itu pasti tidak menyakiti Hunter Renfrow.

Dia berada di musim ketiga dengan Raiders, seorang penerima lebar/pengembalikan tendangan yang telah bermain di atas dan di luar status putaran kelima tahun 2019. Gila. Sebuah draft pick dari tim yang benar-benar telah melampaui di mana dia dipilih. pergilah.

Proses pematangan pemain NFL hampir tidak universal dalam timeline-nya. Pemain berkembang pada tingkat yang berbeda. Mereka yang tertinggal tidak lama untuk perjalanan. Ini adalah permainan yang brutal. Yang lemah pikiran dan tubuh tidak perlu berlaku.

Hubungan adalah kuncinya. Renfrow telah menempa satu dengan quarterback Derek Carr yang telah menciptakan tingkat keandalan yang tinggi.

Intinya: Carr mempercayai Renfrow tanpa cela.

Status pahlawan rakyat

“Pertama kali saya melihat Hunter, saya harus memastikan itu dia,” kata Carr tentang perawakan Renfrow yang tidak terlalu mengintimidasi. “Ya, dan dia mengejutkan saya setiap hari sejak saat itu. Cara dia melihat permainan, cara dia memainkan permainan. Super tangguh, luar biasa atletis, cepat, gesit. Maksud saya, dia melawan beberapa sudut terbaik di dunia dan menemukan cara untuk terbuka dan bermain.”

Renfrow adalah seumur hidup dari pemain selalu berpikir terlalu kecil (5-kaki-10, 185 pon) dan sederhana untuk membuatnya. Yang berjalan di Clemson dan mengamankan status pahlawan rakyat dengan menangkap umpan touchdown pemenang pertandingan sebagai junior melawan Alabama di pertandingan kejuaraan nasional.

Sekarang, dia adalah salah satu di mana tim lawan (lihat Ravens, Baltimore di “Monday Night Football”) merasa perlu untuk mengambil beberapa pukulan yang kurang legal untuk masuk ke dalam kepala Renfrow dan membuangnya dari permainannya.

Itu akan dianggap sebagai pujian yang besar dan kuat jika tidak terlalu berbahaya.

“(Renfrow) masih kembali dan membuat beberapa permainan,” kata Carr. “Dia tidak peduli tentang hal itu.”

Renfrow memiliki 111 tangkapan untuk 1.331 yard dan enam touchdown dalam waktunya bersama Raiders — setelah menghasilkan jauh lebih banyak dari slot daripada penerima lebar luar Bryan Edwards (pilihan putaran ketiga pada tahun 2020) dan Henry Ruggs (pilihan keseluruhan ke-12 tahun lalu) .

Untuk poin Carr tentang Renfrow: Tahun-tahun berlalu dan dia menjadi lebih baik dan lebih baik dalam memahami permainan dalam permainan. Dia menghabiskan dua musim pertamanya menjalankan sejumlah rute opsi yang bagus — pola 4 hingga 6 yard yang dimaksudkan sebagai serangan balik ketika pertahanan bermain terlalu banyak di satu sisi.

Tapi sekarang tim menjatuhkan ujung pertahanan ke dalam keributan, dan hal terakhir yang diinginkan Renfrow adalah rutenya untuk menggoda Carr agar melakukan lemparan yang buruk. Jadi dia beradaptasi. Dia belajar lebih banyak. Dia bermain dengan tempo yang lebih cepat.

“Saya tahu peran saya,” kata Renfrow, yang memiliki enam tangkapan untuk jarak 70 yard dalam kemenangan pembukaan musim melawan Baltimore. “Saya seorang pria yang tetap fokus, mari kita kembalikan pikiran kita ke dalamnya yang memimpin dengan memberi contoh dan menenangkan semua orang ketika momennya besar. Bagi saya, peran saya adalah menjadi tenang ketika semuanya menjadi gila.”

Kata-kata cadangan

Dia cukup tenang selama seminggu latihan bersama kamp latihan melawan Rams. Cukup tenang dan sangat mengesankan dalam mengalahkan cornerback Jalen Ramsey — apakah ada orang yang lebih baik di posisi di liga? – pada beberapa jepretan.

Beberapa hal: Momen seperti itu menunjukkan bahwa Renfrow memiliki kecepatan di garis lurus lebih dari yang diyakini banyak orang. Tapi potongan dan rutenya bahkan lebih tepat. Dia bisa mengatur bahkan yang terbaik dari yang terbaik.

Ramsey — tanpa alasan — membantah Renfrow melakukan itu padanya.

Yang berarti dia melakukannya.

“Saya tidak ingin mengatakan hal-hal menjadi lebih sederhana dan sederhana, tapi mudah-mudahan hal-hal terus melambat dan saya bisa menjadi lebih kuat dan mengenali pertahanan sedikit lebih baik,” kata Renfrow. “Itulah sebabnya kami semua ada di sini — untuk melakukan pekerjaan kami dan menjadi lebih baik dari tahun ke tahun.”

Itu hal lain tentang dia: Mendukung kata-katanya.

Ed Graney adalah pemenang Sigma Delta Chi Award untuk penulisan kolom olahraga dan dapat dihubungi di egraney@reviewjournal.com atau 702-383-4618. Dia dapat didengar di “The Press Box,” Radio ESPN 100,9 FM dan 1100 pagi, dari jam 7 pagi sampai 10 pagi hari Senin sampai Jumat. Ikuti @edgraney di Twitter.