This Nov. 10, 2016, file photo, released by the Nevada Department of Corrections, shows the exe ...

Hukuman mati di Nevada semakin tua, tetapi hukuman mati mungkin tidak akan mati

Hukuman mati di Nevada menampung 64 terpidana pembunuh, semuanya laki-laki, yang sebagian besar telah menunggu eksekusi selama lebih dari dua dekade.

Setidaknya sembilan dari orang-orang itu telah diberikan persidangan baru atau memiliki aturan pengadilan bahwa hukuman mereka harus dievaluasi kembali. Tetapi untuk alasan yang tidak diketahui, Departemen Pemasyarakatan Nevada terus mendaftarkan mereka sebagai penghuni terpidana mati, sayap khusus Penjara Negara Bagian Ely.

Baru-baru ini pada pertengahan September, Samuel Howard, salah satu dari 16 pria yang telah menjalani hukuman mati lebih dari 30 tahun, dinyatakan tidak memenuhi syarat untuk hukuman mati oleh Mahkamah Agung Nevada setelah hukuman kejahatan kekerasan sebelumnya di New York dikosongkan.

“Hukuman mati semakin menua,” kata Robert Dunham, direktur eksekutif Pusat Informasi Hukuman Mati di Washington, DC “Ini menua karena berbagai alasan, tetapi salah satunya adalah karena bukti baru terus muncul dalam kasus ini.”

Pada 21 September, seorang hakim distrik Clark County membatalkan kasus hukuman mati lainnya, memutuskan bahwa pengacara untuk Ralph Jeremias, yang dijatuhi hukuman mati pada tahun 2014, gagal memanggil seorang saksi yang dapat mempengaruhi hasil persidangannya. Pada usia 36, ​​Jeremias adalah salah satu pria termuda di hukuman mati di Nevada.

“Kadang-kadang itu bukti baru ketidakbersalahan. Kadang-kadang itu adalah bukti baru dari kesalahan penuntutan. Kadang-kadang itu bukti bahwa keyakinan sebelumnya tidak valid,” kata Dunham. “Dan semua ini menambah pertanyaan tentang keandalan proses peradilan kami, dan risiko apa yang dapat mengeksekusi seseorang yang tidak bersalah atau bersalah atau dihukum secara salah menurut kami dapat diterima.”

Nevada belum mengeksekusi siapa pun sejak 2006, tetapi tahun ini, Jaksa Wilayah Clark County Steve Wolfson mengatakan sudah waktunya hukuman Zane Floyd dilaksanakan.

Floyd membunuh empat karyawan di dalam toko kelontong Las Vegas lebih dari dua dekade lalu. Menunjuk kejahatan itu, Wolfson mengatakan hukuman mati harus disediakan untuk pembunuh “terburuk dari yang terburuk”.

Pembantaian itu direkam dalam video, dengan Floyd ditangkap di tempat parkir. Namun banding pasca-hukumannya tetap terikat di pengadilan negara bagian dan federal.

Kantor Wolfson terus mendorong surat perintah eksekusi, sementara pengacara Floyd menentang hukumannya, serta proses di mana petugas penjara membuat koktail injeksi mematikan.

Ketika anggota parlemen mempertimbangkan untuk menghapus hukuman mati pada bulan Mei, Gubernur Steve Sisolak berkata, “Saya percaya ada situasi parah yang memerlukannya.”

Pembunuh menargetkan berbagai korban

Setengah dari mereka yang dijatuhi hukuman mati di Nevada dihukum karena membunuh banyak orang. Lainnya dinyatakan bersalah atas kejahatan, seperti penyerangan seksual, selain pembunuhan. Beberapa dari mereka membunuh anak-anak, dan lainnya mengakhiri hidup para korban lanjut usia. Beberapa menembak petugas polisi, sementara yang lain menikam orang yang mereka kenal. Lebih dari 70 persen terhukum dinyatakan bersalah atas pembunuhan di Kabupaten Clark. Setengahnya adalah orang kulit berwarna.

Hukuman mati terbaru yang dijatuhkan di Nevada adalah pada tahun 2018 setelah juri memvonis Keith Barlow yang saat itu berusia 63 tahun karena menembak mati mantan pacarnya, Danielle Woods, dan pacar barunya, Donnie Cobb, lima tahun sebelumnya.

Usia rata-rata terpidana mati adalah sekitar 54 tahun.

Dua pria – Joseph Smith dan John Watson – berusia 81 tahun. Tahanan terpidana termuda di negara bagian itu, Javier Righetti, berusia 29 tahun.

Smith dijatuhi hukuman mati pada tahun 1996 karena memukul dan mencekik putri tirinya, Wendy Cox, 20, dan Kristy Cox, 12. Watson dihukum karena membunuh istrinya, Evie, di kamar hotel Las Vegas dan memasak bagian tubuhnya pada tahun 2006. Dia mengatakan kepada juri di persidangannya pada tahun 2010 bahwa dia menginginkan hukuman mati.

Pada awal 2019, seorang hakim membatalkan keyakinan dan hukumannya, menemukan bahwa pengacara persidangannya mengakui tuduhan pembunuhan tingkat dua dalam upaya menghindari hukuman mati, sementara Watson mempertahankan ketidakbersalahannya.

Pengacara Smith mengatakan bahwa dia dirawat karena gagal ginjal dengan dialisis di fasilitas medis penjara di Carson City. Watson sekarang secara hukum buta dan menggunakan kursi roda di Penjara Negara Bagian Ely, menurut pengacaranya.

Tahanan hukuman mati terlama di negara bagian itu adalah Edward Wilson yang berusia 62 tahun, yang mengaku bersalah membunuh petugas polisi Reno yang menyamar James Hoff selama sengatan narkoba pada tahun 1979. Dia dijatuhi hukuman pada tahun yang sama oleh panel tiga hakim, sebuah proses Anggota parlemen Nevada dilarang 24 tahun kemudian.

Di bawah undang-undang Nevada saat ini, calon juri dalam pengadilan pembunuhan besar harus disaring untuk kualifikasi, yang berarti tidak ada orang yang secara kategoris menentang hukuman mati dapat melayani di panel semacam itu.

Kevin Lisle duduk bersama pengacaranya Rebecca Blaskey saat vonis dibacakan dalam kasus pembunuhannya tahun 1996 ...
Kevin Lisle duduk bersama pengacaranya Rebecca Blaskey saat vonis dibacakan dalam persidangan pembunuhannya tahun 1996. (Las Vegas Review-Journal)

‘Ini bukan hidup, kawan’

Orang-orang terhukum, yang dihukum di lima dari 17 kabupaten di Nevada, duduk sepanjang hari sendirian di sel dengan pintu besi. Ketika mereka keluar untuk mandi atau berolahraga, mereka dibelenggu dan dikawal bolak-balik oleh penjaga penjara.

Selama bertahun-tahun, Scott Dozier, dua kali dihukum karena pembunuhan, mendorong negara untuk melaksanakan eksekusinya, sebelum dia akhirnya mengambil nyawanya sendiri di dalam selnya.

“Hidup di penjara bukanlah kehidupan,” katanya kepada Las Vegas Review-Journal tiga tahun lalu. “Ini bukan hidup, kawan. Itu hanya bertahan.”

Pada tahun 2019, tahanan lain, Kevin Lisle, yang dihukum dalam pembunuhan tahun 1994 terhadap Kip Logan yang berusia 19 tahun dan Justin Lusch yang berusia 19 tahun, menulis bahwa dia bermaksud untuk berhenti memperjuangkan kasusnya, meskipun sejak itu dia menarik kembali kematiannya. mengharapkan.

Lisle telah diklasifikasikan sebagai narapidana yang dianggap memiliki “potensi risiko tinggi,” dan dia menghabiskan lebih dari 20 tahun terisolasi dari tahanan lain.

Terpidana mati Scott Dozier muncul di hadapan Hakim Distrik Jennifer Togliatti selama sidang ...
Terpidana mati Scott Dozier muncul di hadapan Hakim Distrik Jennifer Togliatti selama sidang tentang eksekusinya di Regional Justice Center di Las Vegas pada 11 September 2017. (File Review-Journal)

Pada satu titik, dia menghabiskan setidaknya tiga bulan berturut-turut dalam pemisahan disiplin, di mana dia dilucuti dari segala sesuatu kecuali buku atau pekerjaan hukumnya, di sel tanpa jendela dan tanpa jam. Hanya makanan yang dimasukkan melalui slot yang menunjukkan berlalunya waktu.

“Anda mengalami disorientasi,” kata Lisle baru-baru ini kepada Review-Journal selama wawancara telepon. “Kamu lupa hari-harinya.”

Dia mengatakan dia menyimpan foto keluarga, beberapa di antaranya telah meninggal, di dinding selnya untuk mengingatkannya akan kebebasan.

“Saya pikir kita semua cukup banyak delusi dalam sel-sel ini, dan itulah cara kita menjaga kewarasan kita,” katanya. “Anda memilih momen-momen kecil dalam hidup Anda yang memiliki efek mendalam. Jika Anda akan melakukan ini alih-alih ini, bagaimana hidup Anda nantinya.”

Timmy Weber, yang dijatuhi hukuman mati pada tahun 2003 karena memukuli dan menyiksa Kim Gautier dan putranya yang berusia 15 tahun di Las Vegas, pernah menulis tentang terperangkap di sel isolasi, di mana detik-detik berlalu perlahan hingga menit dari hampir 23 menit. jam setiap hari dia dikurung. Kata-katanya menggemakan Lisle.

“Otak Anda memiliki terlalu banyak waktu untuk berpikir,” tulis Weber. “Jadi, Anda memikirkan diri Anda sendiri dalam semua keputusan hidup Anda yang membawa Anda ke sini. Dan jelas karena Anda berada di hukuman mati, Anda telah membuat pilihan yang buruk. Anda menjalankan sejuta skenario bagaimana-jika di kepala Anda yang akan mengakibatkan Anda tidak dipenjara sama sekali. ”

Sebuah foto yang diambil dua hari sebelum kematian Alyssa Otremba ditampilkan selama fase hukuman persidangan Javier Righetti. (Heidi Fang /Las Vegas Review-Journal) @HeidiFang.
Ibu Alyssa Otremba, Jennifer, menangis saat mengingat putrinya yang berusia 15 tahun. (Heidi Fang /Las Vegas Review-Journal) @HeidiFang.

‘Di mana keadilan bagi keluarga?’

Lebih dari 50 persen hukuman mati yang dijatuhkan di Nevada telah dibatalkan di tingkat pengadilan negara bagian atau federal sejak hukuman mati diberlakukan kembali pada tahun 1977, menurut data yang dikumpulkan oleh Koalisi Nevada Menentang Hukuman Mati.

Semua kecuali satu dari 12 orang yang dieksekusi di Nevada sejak saat itu telah dianggap sebagai “sukarelawan”, atau mereka yang menyerahkan banding mereka. Pada tahun 1996, tiga pembunuh Richard Moran dieksekusi di luar kehendaknya. Hukumannya telah dijatuhkan oleh panel tiga hakim, yang sejak itu dinyatakan tidak konstitusional.

Jaksa harus menjelaskan penundaan tersebut kepada kerabat korban karena mereka menuntut hukuman mati.

Javier Righetti membacakan keterangannya di hadapan para juri di Regional Justice Center pada 21 Maret 2017, ...
Javier Righetti membacakan pernyataannya kepada juri di Regional Justice Center pada 21 Maret 2017, saat pengacara pembela Christy Craig melihat. (Bizuayehu Tesfaye/Las Vegas Review-Journal) @bizutesfaye

“Sistemnya rusak ketika Anda melihat kasus seperti Zane Floyd atau Scott Dozier,” kata Kepala Wakil Jaksa Wilayah Marc DiGiacomo, yang telah membawa lebih dari 15 kasus hukuman mati ke pengadilan. “Saya tidak yakin ada solusi sederhana. Anda jelas tidak menginginkan sistem yang tidak akan melihat (banding), tetapi begitu kami membiarkan penundaan terjadi, hampir seperti sistem itu sendiri melihat hukuman hanya sebagai simbolis. Karena semua orang tahu bahwa Anda tidak mungkin dieksekusi.”

Righetti dikirim ke hukuman mati pada usia 24 karena memperkosa dan menikam Alyssa Otremba yang berusia 15 tahun di dalam terowongan sekitar 100 meter dari rumahnya selama minggu pertama kelasnya di Arbor View High School. Delapan hari setelah hukuman itu dijatuhkan, Jennifer Otremba, ibu remaja itu, pergi ke Carson City meminta anggota parlemen negara bagian untuk melegalkan hukuman mati.

Dia mengerti bahwa Righetti mungkin tidak akan pernah menginjakkan kaki di dalam ruang eksekusi.

“Orang-orang ini masih memiliki kehidupan, dan saya menemukan nilai dalam kehidupan,” katanya dalam sebuah wawancara telepon baru-baru ini. “Tapi saya juga percaya bahwa ada konsekuensi atas tindakan Anda. Sangat membuat frustrasi dan menyinggung bahwa orang ingin masuk dan menghapusnya sama sekali. Dimana keadilan bagi keluarga? Kita sedang membicarakan tindakan yang paling keji.”

Dia kembali di depan Badan Legislatif tahun ini dan berharap untuk kembali pada pertemuan anggota parlemen berikutnya.

“Setiap hari saya harus bangun, dan saya tidak punya anak, saya tidak terlalu kesal karena dia harus bangun, tidak tahu apakah hari ini atau besok atau minggu depan dia akan berakhir,” katanya. . “Aku baik-baik saja dengan itu.”

Hubungi David Ferrara di dferrara@reviewjournal.com atau 702-380-1039. Ikuti @randompoker di Twitter.