A volunteer at the Just One Project grabs a bag of produce during United Way of Southern Nevada ...

Hari Peduli United Way menarik ratusan sukarelawan untuk melayani proyek

Relawan yang melayani proyek di seluruh Las Vegas pada hari Jumat membagikan makanan, menulis kata-kata penyemangat, membantu siswa mempersiapkan diri untuk kuliah dan lebih banyak lagi selama Hari Peduli di United Way of Southern Nevada.

Acara tahunan keenam mendorong individu, kelompok sukarelawan perusahaan, kelompok agama, dan lainnya untuk membantu organisasi nirlaba dengan berbagai proyek. Hari itu membawa sekitar 550 sukarelawan ke 50 proyek di Clark County. CEO UWSN Julian High mengatakan niat dari hari itu adalah untuk menyoroti semua yang dapat dilakukan melalui kesukarelaan.

“Intinya adalah untuk menunjukkan massa kritis dan untuk menunjukkan bahwa kita bersatu dalam keinginan untuk melayani,” kata High. “Ini adalah puncak dari semua kerja keras yang kami lakukan sepanjang tahun dengan 38 mitra kami di sekitar lembah, untuk menunjukkan bahwa kita semua terhubung dan dapat membuat perbedaan.”

Proyek — baik secara langsung maupun virtual — termasuk penyiangan dan berkebun, lukisan mural, organisasi gudang dan siswa pendampingan.

Di The Just One Project, sekitar 50 relawan membantu pendistribusian kotak besar produk segar, ayam beku, roti, telur, dan bahan pokok lainnya ke sekitar 160 mobil sepanjang hari. Beberapa mengarahkan mobil dan membantu pengemudi check-in, sementara yang lain mengemas barang kering di gudang atau memuat kotak ke bagasi klien.

Itu hanya salah satu cara organisasi nirlaba di Las Vegas tengah mencoba mengatasi kelaparan, kata pendiri Brooke Neubauer. Pasar tanpa biaya, program Meals on Wheels dan pengiriman bahan makanan adalah beberapa cara lain yang dicoba untuk mengurangi kerawanan pangan.

“Kelaparan tidak memiliki wajah yang spesifik,” kata Neubauer. “Itu tidak terlihat seperti satu hal dan tidak muat ke dalam kotak. Saya percaya bahwa kebanyakan orang hanya tinggal satu atau dua gaji lagi karena mengungsi dari rumah atau tidak membayar pembayaran mobil, atau tidak mampu membeli makanan. Sangat penting bahwa orang-orang mengambil aspek penilaian dari apa yang tampak seperti itu. Tidak masalah jika seseorang datang dengan mobil yang bagus, mereka bisa tinggal di mobil mereka. Mereka bisa saja terlambat membayar mobil itu.”

Willie Ham adalah salah satu sukarelawan yang mengatur lalu lintas pada hari Jumat. Dia menjadi sukarelawan di distribusi makanan drive-thru The Just One Project atau di pasar setiap hari. Seorang pensiunan, dia berkata bahwa dia menikmati perasaan produktif dan mengetahui bahwa pekerjaannya membantu orang lain.

“Saya menyukainya karena saya bertemu orang yang berbeda, saya bisa berbicara dengan orang-orang,” katanya. “Anda tidak pernah tahu siapa yang akan Anda temui dan Anda tidak pernah tahu kapan Anda membutuhkan bantuan.”

High, yang baru-baru ini ditunjuk untuk peran utama United Way, mengatakan melihat semua pekerjaan sukarela dalam aksi adalah “mengisi hati” dan diperlukan untuk mengatasi ketidakadilan dan tantangan sosial yang disorot dari pandemi COVID-19.

“Saya ingin mengingatkan orang-orang bahwa kita masih menghadapi pandemi global dan semua konsekuensinya,” katanya. “Kami masih membutuhkan bantuan, dan masyarakat masih membutuhkan bantuan. Tidak ada yang berakhir, kita masih di tengah-tengahnya. Kami dapat menggunakan semua dukungan yang kami dapat untuk membantu orang yang paling membutuhkan.”

McKenna Ross adalah anggota korps Report for America, program layanan nasional yang menempatkan jurnalis di ruang redaksi lokal. Hubungi dia di mross@reviewjournal.com. Ikuti @mckenna_ross_ di Twitter.