Kyle Busch waves to fans before a NASCAR Cup Series auto race at Bristol Motor Speedway Saturda ...

Harapan gelar Kyle Busch mungkin naik di balapan NASCAR Las Vegas

Kemenangan Seri Piala 59-nya berada di urutan kesembilan dalam daftar sepanjang masa NASCAR di belakang legenda yang tidak memerlukan nama depan: Petty, Pearson, Gordon, Waltrip, Allison, Johnson, Yarborough, Earnhardt.

Tapi Kyle Busch hanya menang sekali dalam 20 kali start di Las Vegas Motor Speedway. Sudah 12 tahun sejak ia mengambil busur kemenangan merek dagang di trek kampung halamannya.

Sebanyak dia ingin berterima kasih kepada sponsornya dan menyemprotkan minuman olahraga pada krunya setelah South Point 400 hari Minggu, yang lebih muda dari dua bersaudara balap Busch mengatakan menang mungkin tidak begitu penting untuk tawarannya untuk kejuaraan seri ketiga sebagai yang baik. menyelesaikan.

“Semua orang membicarakan hal yang sama – semua orang harus memenangkan Vegas, maka mereka tidak perlu khawatir tentang dua minggu ke depan,” kata pengemudi No. 18 Joe Gibbs Racing Toyota, mengantisipasi balapan yang tidak terduga di Talladega dan Charlotte. “roval” yang akan memangkas lapangan playoff menjadi delapan pembalap.

Pemenang Las Vegas menerima tempat otomatis ke babak playoff berikutnya.

“Jadi, Anda akan berlomba melawan 12 tim yang ingin menang, ditambah tim lain yang berada di luar (pesaing kejuaraan) yang ingin menang juga,” kata Busch. “Semua orang memiliki mentalitas yang sama untuk mengetahui apa yang akan terjadi dalam dua minggu ke depan.”

Ini adalah musim di mana kesalahan langkah sekecil apa pun dapat memiliki implikasi besar terhadap aspirasi gelar seseorang — karena Busch hampir belajar dengan cara yang sulit selama tiga balapan playoff pertama. Dia tersingkir dari pembuka di Darlington (setelah melakukan kontak dengan pemain luar playoff Austin Dillon) dan finis ke-19 dalam balapan cutoff di Bristol.

Jika bukan karena perebutan tempat kesembilan di Richmond dan akumulasi poin playoff selama musim reguler, kemungkinan juara 2015 dan 2019 akan tersingkir bersama kakak laki-laki (dan juara seri 2004) Kurt Busch setelah babak playoff pertama .

Kecepatan masih kurang

Meskipun menang di Pocono dan Kansas di musim reguler, Kyle Busch belum mampu menandingi kecepatan rekan setimnya Denny Hamlin dan Martin Truex Jr, yang menang di Darlington dan Richmond selama babak playoff pertama.

Di sisi positifnya, hal yang sama berlaku selama balapan musim semi di LVMS — dan Busch masih finis ketiga.

“Kami tidak memulai dengan sangat baik, tetapi kami bekerja dengan mobil kami melalui balapan dan berada dalam persaingan di akhir – tetapi butuh waktu lama untuk sampai ke sana,” katanya.

Tetapi karena sifat Talladega yang aneh, di mana mobil-mobil berjalan dalam paket kecepatan tinggi, dan jalan kombinasi Charlotte dan jalur oval, agresi awal di Las Vegas harus diatasi.

“Anda dapat berkendara bersama, dan tiba-tiba sebuah tabrakan 12 mobil terjadi tepat di atas diri Anda di Talladega,” kata Busch, yang rata-rata finis 20,8 dalam 20 start di oval Alabama besar adalah yang terburuk ketiga dari balapan. 29 trek NASCAR.

Penempatan rata-ratanya di urutan ke-33 dalam tiga balapan di Charlotte roval adalah trek terburuknya yang kedua.

“Anda dapat berlari keempat atau kelima dan bertemu dengan lawan dan dikeluarkan dari jalur, dan tiba-tiba Anda keluar dari 20 besar,” kata Busch.

“Ini hanya begitu banyak yang tidak diketahui. Anda dapat pergi ke babak berikutnya setelah itu (Texas, Kansas, Martinsville) dan melindungi diri Anda sendiri, berlari dengan baik dan melakukan apa yang perlu Anda lakukan untuk melewati babak tersebut.”

Tapi pertama-tama Anda harus sampai di sana.

Hubungi Ron Kantowski di rkantowski@reviewjournal.com atau 702-383-0352. Ikuti @ronkantowski di Twitter.