Golden Knights defenseman Zach Whitecloud (2) eyes the puck during a NHL hockey training camp p ...

Golden Knights, NHL merangkul normal memasuki musim 2021-22

Zach Whitecloud belum pernah ke Madison Square Garden.

Pemain bertahan Golden Knights ini menjalani 68 pertandingan dalam karier NHL-nya — 107 jika Anda menghitung pertandingan playoff — tetapi dia hanya mengunjungi 14 dari sekarang 31 arena lain di liga berkat keanehan dalam dua musim terakhir.

Seluruh babak playoff 2020 The Knights berlangsung di Edmonton, Alberta. Mereka hanya mengunjungi tujuh tim selama musim reguler 2021 karena mereka tetap berada di divisi mereka.

Jadi Whitecloud menantikan kampanye yang lebih normal di mana ia dapat melakukan perjalanan keliling AS dan Kanada, bermain setiap tim di NHL dan memiliki penggemar kembali di tribun. Plus, dia akhirnya bisa bermain di “arena paling terkenal di dunia.”

“Saya belum pernah ke semua kota,” kata Whitecloud. “Saya pikir bagi saya itu menarik. Mulai bermain di gedung baru. Dapatkan untuk melihat tim baru, hal-hal semacam itu. Dan jelas bepergian dengan semua anak laki-laki dan keluar dan hal-hal semacam itu.”

Kapten Mark Stone mengakui begitu kamp pelatihan dimulai bahwa musim lalu “adalah tahun yang sulit bagi semua orang.”

Protokol COVID-19 NHL berarti sebagian besar pemain dikurung di rumah, kamar hotel, atau arena kecuali ada keadaan khusus. Mereka tidak pergi keluar untuk makan malam dan menjalin ikatan di jalan. Mereka tidak bepergian melintasi liga dan bertemu dengan semua mantan rekan satu tim dan pelatih mereka.

Belum lagi mereka sering harus menciptakan energi sendiri selama pertandingan daripada mengandalkan keramaian untuk memacu adrenalin mereka. Hanya dua dari 17 pertandingan pertama Knights musim lalu yang memiliki penggemar.

T-Mobile Arena mulai dibuka pada tanggal 1 Maret, tetapi baru pada putaran kedua playoff ia kembali ke kapasitas penuh.

Kerumunan jalan terbesar yang diumumkan Knights bermain di depan adalah 5.671 di musim reguler dan 10.495 di postseason.

“Sangat menyenangkan memiliki para penggemar di gedung tahun lalu di babak playoff dan kegembiraan,” kata pelatih Pete DeBoer. “Permainan ini tidak sama tanpa bangunan penuh. Kami cukup beruntung untuk mencapai titik itu tahun lalu dan itu luar biasa.”

Hal lain yang membuat musim lalu sulit adalah jadwal yang padat. The Knights memainkan 56 pertandingan dalam 119 hari, rata-rata 2,125 hari di antara pertandingan. Mereka memainkan 49 pertandingan terakhir mereka dalam 97 hari (1,97 hari antara pertandingan) berkat jeda singkat COVID-19 dari 27 Januari hingga 4 Februari.

Knights akan memiliki rata-rata 2,17 hari di antara pertandingan musim ini – tidak termasuk jeda Olimpiade yang panjang dari 2-24 Februari – dan memiliki tanggal terbuka yang jauh lebih banyak. Mereka memiliki lebih dari satu hari di antara pertandingan lima kali musim lalu tidak termasuk jeda COVID-19 mereka. Jumlah itu mencapai 18 tahun ini.

“Terkadang Anda membutuhkan 24 jam di sini atau di sana, dan sepertinya kami tidak bisa mendapatkannya karena seberapa sering kami bermain,” kata sayap kiri Max Pacioretty. “Menyenangkan untuk bermain dengan setiap tim, pergi ke setiap kota tetapi untuk beristirahat dengan baik karena itulah jadwal yang biasa kami lakukan.”

Rasa normal itu telah kembali ke Knights, dengan kamp pelatihan penuh pertama mereka sejak 2019, yang pertama di bawah DeBoer, dan para penggemar kembali berlatih di City National Arena.

Organisasi berharap ini hanyalah awal dari musim yang akan terasa lebih seperti dua musim pertama daripada dua musim sebelumnya.

“Sangat bersemangat,” kata penjaga gawang Robin Lehner. “Anda merindukan semua kota, bermain melawan tim lain. Saya tidak bisa mengungkapkannya dengan cukup. Sudah sulit sejak COVID dan sepanjang musim tahun lalu memainkan tim yang sama lagi. Sangat menyenangkan untuk mendapatkan kembali kenormalan pasti. ”

Hubungi Ben Gotz di bgotz@reviewjournal.com. Ikuti @BenSGotz di Twitter.