Garis ofensif Raiders bisa mendapatkan facelift

Dengan lini ofensif Raiders yang berjuang setelah perombakan besar-besaran di luar musim, perubahan signifikan bisa terjadi.

Rookie menangani Alex Leatherwood berbicara terkunci di penjaga kanan pada awal latihan pada hari Kamis, dengan veteran Brandon Parker mengasumsikan tempat Leatherwood di mengatasi kanan.

Jika Raiders bergerak maju dengan gerakan itu mulai hari Minggu ini melawan Chicago Bears, itu akan menunjukkan bahwa mereka berpikir Parker, pada saat ini, menawarkan opsi yang lebih baik dalam tekel kanan daripada rookie mereka dari Alabama. Ini juga akan menunjukkan mereka berpikir Leatherwood akan membantu memperkuat interior garis ofensif mereka.

Leatherwood, pilihan ronde pertama Raiders pada 2021, memulai 15 game sebagai penjaga kanan selama tahun pertamanya di Alabama, jadi meluncur ke dalam tidak dianggap sebagai langkah drastis baginya. Ia juga memanfaatkan atribut terbaiknya, yaitu sebagai run blocker, sambil mengurangi perjuangannya dalam memberikan perlindungan lewat.

“Tidak semua orang bisa bergerak ke dalam, tapi dia adalah salah satu tekel kami yang bisa bergerak ke dalam,” kata koordinator ofensif Raiders, Greg Olson.

Menurut Pro Football Focus, Leatherwood berada di urutan ke-53 di antara semua tekel sebagai penghalang lari dan terakhir di antara 72 tekel yang memenuhi syarat dalam perlindungan operan.

Raiders dikritik keras karena memilih Leatherwood dengan pemilihan keseluruhan ke-17 April lalu di depan prospek yang lebih tinggi peringkatnya seperti Christian Darrisaw dari Virginia Tech dan Tevon Jenkins dari Oklahoma State. Cedera pada kedua pemain mengakibatkan tidak ada pemain yang melakukan tekel NFL, jadi membandingkan Leatherwood dengan mereka pada saat ini sulit.

Potensi pindah ke penjaga kanan, di mana Leatherwood akan beroperasi di tempat yang lebih dekat dibandingkan dengan perimeter, bisa menguntungkan 6-kaki-5, 312-pon, memanfaatkan kemampuan atletiknya.

“Dia pemblokir lari yang sangat kuat. Dia adalah pemain yang sangat cerdas,” kata Olson. “Dan sekali lagi, atletisnya memungkinkan dia untuk bermain di banyak posisi.”

Sementara masa depan jangka panjang Leatherwood kemungkinan tetap di atas, ada preseden organisasi untuk langkah semacam ini. Robert Gallery, yang direkrut Raiders secara keseluruhan kedua dari Iowa pada tahun 2004, berjuang selama tiga musim pertamanya dalam tekel sebelum membuat langkah yang sukses untuk menjaga, di mana ia memainkan lima musim terakhir dalam karirnya.

Parker telah mengecewakan sejak bergabung dengan Raiders pada tahun 2018 sebagai pilihan putaran ketiga dari North Carolina A&T, tetapi ia memiliki 1.214 pukulan tekel yang tepat di bawah ikat pinggangnya.

“Dia pemain tahun keempat. Dia tahu sistem kami dengan sangat baik, ”kata Olson. “Dia menjadi lebih besar, lebih kuat … saat kami berbicara tentang perkembangan pemain kami, kami berharap mereka, setiap tahun, menjadi lebih baik dan menunjukkan panah bergerak ke atas. Dia menunjukkan itu kepada kami.”

Raiders telah berjuang mati-matian untuk menciptakan dorongan di depan, dengan interior garis ofensif mereka sebagai penyebab utama. Mereka tahu akan ada kurva belajar di daerah itu setelah pindah dari veteran Rodney Hudson (tengah) dan penjaga kanan Gabe Jackson offseason lalu.

Rencananya adalah mengapit center baru Andre James dengan pemain veteran Denzelle Good di kanannya dan Richie Incognito di kirinya. Namun, itu tidak pernah terwujud, dengan Incognito mengalami cedera betis di kamp pelatihan dan Good menderita cedera lutut akhir musim di paruh pertama musim pembuka.

Alih-alih bermain bersama dua veteran, James diapit oleh penjaga kiri John Simpson, pemain tahun kedua dengan enam karir dimulai, dan pekerja harian Jermaine Eluemunor, yang ditandatangani Raiders sembilan hari sebelum pembuka musim mereka.

Dari semua posisi di mana Raiders paling tidak mampu menanggung cedera, garis ofensif mereka yang dibangun kembali adalah yang paling rentan. Tapi itulah yang terjadi, dan itu mengakibatkan unit itu dengan cepat berubah menjadi mata rantai yang lemah pada tim yang efisien.

Permainan mereka di bawah standar telah memainkan peran dalam segala hal mulai dari awal yang lambat dari Raiders hingga permainan lari yang sedikit dan kemampuan untuk menjaga quarterback Derek Carr dari bahaya.

Di antara cahaya redup: 322 yard bergegas The Raiders berada di peringkat ke-27 di NFL 32 tim. Pada 3,3, mereka rata-rata yard paling sedikit kedua per carry.

Sementara itu, 12 karung dan 47 tekanan Carr adalah yang keempat terbanyak di NFL, 20 buruan adalah yang kelima terbanyak dan 15 pukulan yang dia lakukan adalah yang ke-11 terbanyak di liga.

Untuk tim 3-1 yang terikat untuk tempat pertama di AFC West dan satu dengan aspirasi playoff, angka-angka itu tidak dapat diterima.

Jadi tampaknya Raiders akan melakukan sesuatu tentang hal itu. Atau coba, setidaknya.

Hubungi Vincent Bonsignore di vbonsignore@reviewjournal.com. Ikuti @VinnyBonsignore di Twitter