Raiders quarterback Derek Carr (4) yells to a teammate during warm ups for practice at the Inte ...

Derek Carr dari Raiders, Jon Gruden lapar akan kemenangan vs. Dolphins

Tidak ada pesta di markas Raiders minggu ini meskipun meraih dua kemenangan mengecewakan melawan kekuatan tradisional AFC untuk memulai musim.

Mereka bahkan mungkin tidak mengonsumsi makanan dalam porsi penuh, setidaknya secara metaforis, untuk mengingatkan semua orang agar tetap lapar sekarang karena mereka telah mengalami sedikit keberhasilan.

“(Koordinator pertahanan) Gus Bradley mengatakan sesuatu yang bagus tempo hari,” kata koordinator ofensif Greg Olson. “Dia berkata, ‘Terus makan remah-remah. Jadilah alergi terhadap makanan besar.’ Artinya jangan pergi keluar dan merayakan dan makan steak besar di pusat kota. Mari terus makan roti dan remah-remah dan pertahankan pola pikir itu.”

Tim harus melihat tidak lebih jauh ke belakang dari musim lalu untuk diingatkan saat mereka memulai 2-0. Tim 2020 itu kehilangan dua pertandingan berikutnya sebelum menyelesaikan 8-8 dan keluar dari babak playoff.

Raiders berharap untuk menghindari nasib serupa dimulai dengan pertandingan hari Minggu pukul 13:05 melawan Dolphins (1-1) di Allegiant Stadium.

Setelah memasuki masing-masing dari dua pertandingan terakhir sebagai underdog, Raiders adalah favorit 4 poin.

Harapan bisa jadi berat, terutama untuk tim yang tidak terbiasa membawanya.

Menurut Bradley, kuncinya akan tetap menjadi unit yang kohesif.

“Penyakit saya, di mana Anda mulai berpikir bahwa Anda adalah alasan mengapa kami sukses dan bertanya-tanya kapan Anda akan dihargai, bisa membuat Anda,” katanya. “Jenis mentalitas seperti itu terkadang saya kira bisa menjadi masalah. Jadi, kami hanya membicarakannya, dan kami mengajari mereka, selama kami tinggal di zona itu dan saling menghargai dan menarik satu sama lain, mungkin kami bisa menjauhkannya untuk sementara waktu.”

Pengalaman harus membantu. Raiders memasuki musim dengan usia rata-rata 25,7 tahun, yang menempati peringkat tepat di tengah liga.

Sebagian besar pemain telah melalui masa-masa baik dan buruk dan memahami tim hanya sebagus kinerja berikutnya.

Pelatih Jon Gruden percaya itu akan membantu menyeimbangkan emosi musim yang panjang.

“Kami memiliki banyak pemain veteran di ruang ganti kami. Saya pikir ada banyak kedewasaan di sana,” katanya. “Jadi, saya tidak akan terlalu khawatir tentang menjadi besar kepala atau semacamnya.”

Namun, sulit untuk mengabaikan kenyataan bahwa tim dengan proyeksi kemenangan total 7,5 memasuki musim sudah memiliki dua kemenangan dan telah meningkatkan peluangnya untuk mencapai babak playoff hingga di atas 50 persen, menurut perkiraan paling terkemuka.

Memasuki musim 2020, 62 persen tim yang memulai 2-0 melanjutkan ke postseason. Tempat playoff tambahan ditambahkan di setiap konferensi, meningkatkan peluang itu. Namun, ini adalah tahun pertama dari jadwal musim reguler 17 pertandingan, yang bisa sedikit mengurangi nilai awal 2-0.

“Kami memiliki awal 2-0 tahun lalu,” kata Gruden. “Ini bukan di mana Anda berbaris, itu di mana Anda berakhir. Itu masa lalu sekarang. Perjalanan kita masih panjang. Kami masih memiliki 15 pertandingan. … kami ingin memenangkan pertandingan ini minggu ini dan mencoba untuk tetap dalam perburuan.”

Quarterback Derek Carr mengatakan penting untuk menemukan cara untuk menjadi lebih baik bahkan setelah kemenangan, bukan hanya berendam dalam kemuliaan.

“Kami harus memiliki kepercayaan diri,” katanya. “Saya pikir semua orang tahu bahwa kami adalah tim sepak bola yang bagus, tetapi orang-orang yang mengatakan Anda adalah tim sepak bola yang bagus berbeda dengan pergi keluar dan mengeksekusi.”

Carr mengatakan Raiders berusaha untuk tidak jatuh cinta dengan “tepukan di punggung. Katakan apa yang saya lakukan salah. Katakan apa yang bisa saya lakukan lebih baik dan teruskan panah itu ke depan alih-alih menetap. ”

Raiders memiliki kesempatan untuk menunjukkan kata-kata mereka lebih dari sekadar basa-basi dengan tidak melihat melewati Dolphins dan mengurus bisnis melawan Miami dan quarterback cadangannya, Jacoby Brissett.

Kemudian mungkin mereka bisa mulai memikirkan makanan pembuka.

Hubungi Adam Hill di ahill@reviewjournal.com. Ikuti @AdamHillLVRJ di Twitter.