A kayaker fishes in Lake Oroville as water levels remain low due to continuing drought conditio ...

California berjuang untuk menghemat air di tengah kekeringan bersejarah

SACRAMENTO, California — Warga California gagal secara signifikan mengurangi konsumsi air mereka pada bulan Juli, pejabat negara mengumumkan Selasa, menandakan beberapa keputusan sulit bagi pemerintahan Gubernur Gavin Newsom karena kekeringan bersejarah masih berlangsung hingga musim gugur.

Newsom telah meminta orang-orang pada bulan Juli untuk secara sukarela mengurangi konsumsi air mereka sebesar 15% untuk membantu mengatasi kekeringan parah yang telah membuat beberapa waduk negara bagian pada tingkat yang sangat rendah.

Tetapi dalam tiga minggu setelah pengumuman Newsom, penduduk mengurangi konsumsi air mereka hanya 1,8%, menurut data baru yang dirilis Selasa dan dilaporkan oleh Sacramento Bee.

“Pada konservasi, kita perlu berbuat lebih banyak,” kata ketua dewan Joaquin Esquivel.

Namun, Esquivel berharap angka konservasi negara bagian akan meningkat. Newsom mengumumkan darurat kekeringan di daerah aliran sungai Rusia di sepanjang pantai utara negara bagian itu pada bulan April. Data dari wilayah itu menunjukkan masyarakat mengurangi konsumsi air mereka sebesar 17% dibandingkan pada Juli dibandingkan dengan 2020.

“Kami melihat perlu waktu untuk memulai konservasi,” kata Esquivel, menambahkan bahwa angka 17% “menunjukkan daya tanggap masyarakat” terhadap seruan untuk konservasi.

Dave Eggerton, direktur eksekutif Asosiasi Agen Air California, mengatakan angka-angka itu “mewakili awal yang menjanjikan dalam mengurangi penggunaan air,” dengan mengatakan bahwa lembaga air “meningkatkan kampanye informasi publik untuk membangun kemajuan itu.”

Angka-angka yang dirilis Selasa hanya mewakili data sekitar tiga minggu. Dan orang California menggunakan sekitar 15% lebih sedikit air per kapita dibandingkan tahun 2014.

Tapi kekeringan ini telah menguras sumber air tidak seperti sebelumnya. Beberapa waduk terbesar di negara bagian itu sudah mencapai rekor terendah. Ketinggian air di Danau Oroville sangat rendah sehingga para pejabat harus menutup pembangkit listrik tenaga air untuk pertama kalinya.

Namun, Newsom telah menolak untuk memberlakukan pembatasan air wajib. Pendahulu Newsom, mantan Gubernur Jerry Brown, memberlakukan pembatasan air wajib 25% selama kekeringan sebelumnya. Pemerintah Newsom telah mengisyaratkan pembatasan air bisa terjadi jika kekeringan berlanjut.

Direktur Departemen Sumber Daya Air Karla Nemeth mengatakan para pejabat sedang merencanakan “skenario terburuk dalam hal ketersediaan air” untuk tiga waduk terbesar di negara bagian itu.