President Joe Biden and House Speaker Nancy Pelosi of Calif., speak together as they depart aft ...

Biden berjanji untuk ‘menyelesaikannya,’ tetapi pembicaraan menghambat rencana $3.5T

WASHINGTON – Presiden Joe Biden berjanji pada hari Jumat di Capitol untuk “menyelesaikannya” ketika Demokrat berusaha menyelamatkan versi yang diperkecil dari rencana perombakan pemerintah senilai $ 3,5 triliun dan menyelamatkan RUU pekerjaan umum terkait setelah berhari-hari negosiasi yang panik.

Tapi itu tidak selesai sekarang.

Biden berkerumun dengan House Demokrat di rumah mereka dalam pertemuan pribadi yang merupakan bagian instruksional, bagian penguat moral untuk kaukus anggota parlemen yang compang-camping, memberi tahu mereka bahwa dia ingin kedua RUU disahkan terlepas dari waktu yang dibutuhkan. Dia membahas topline kompromi $1,9 triliun hingga lebih dari $2 triliun untuk visinya yang lebih besar, menurut anggota parlemen di ruangan itu.

Tapi jelas mereka semua sekarang berada di dalamnya untuk jangka panjang karena Gedung Putih dan sekutunya di Kongres bersiap untuk negosiasi yang berlarut-larut.

“Tidak masalah apakah itu enam menit, enam hari, atau enam minggu – kita akan menyelesaikannya,” kata Biden kepada wartawan saat meninggalkan pertemuan sore hari di Capitol.

Waktu kritis

Ini adalah waktu yang sangat penting bagi presiden dan partai, karena peringkat persetujuan Biden telah turun dan Demokrat gelisah, ingin memenuhi janji kampanye tanda tangannya untuk membangun kembali negara itu. Ide-idenya melampaui infrastruktur jalan-dan-jembatan untuk memberikan perawatan gigi, penglihatan dan pendengaran untuk manula, pra-TK gratis untuk anak-anak, upaya besar untuk mengatasi perubahan iklim dan investasi lain yang akan menyentuh kehidupan Amerika yang tak terhitung jumlahnya.

Kunjungan mendadak Biden ke Capitol Hill ditujukan untuk memberi undang-undang dorongan yang dibutuhkan menuju garis finis. Senator Demokrat Holdout Joe Manchin dari West Virginia telah menenggelamkan harapan untuk kompromi cepat pada kerangka kerja ketika dia menolak untuk mengalah pada Kamis malam atas tuntutannya untuk paket keseluruhan yang lebih kecil, sekitar $ 1,5 triliun, meskipun ada jam diplomasi antar-jemput dengan pembantu Gedung Putih.

Tanpa kesepakatan yang lebih luas, prospek pemungutan suara Jumat pada RUU pekerjaan umum pendamping terhenti, kaum progresif menolak untuk memberikan suara mereka sampai para senator mencapai kesepakatan. Pembicara Nancy Pelosi mengatakan dalam surat larut malam kepada rekan-rekannya bahwa “lebih banyak waktu diperlukan” karena mereka membentuk paket yang lebih luas.

Sebaliknya DPR meloloskan tindakan sementara 30 hari untuk menjaga program transportasi berjalan selama kebuntuan, pada dasarnya menetapkan batas waktu baru untuk pembicaraan, 31 Oktober. Senat ditetapkan untuk mengikuti dengan pemungutan suara Sabtu, untuk menghentikan cuti lebih dari 3.500 pekerja transportasi federal, produk sampingan dari kebuntuan politik.

Dengan Partai Republik sangat menentang visi Biden, presiden dan partainya meraih pencapaian legislatif raksasa sendiri – semua harus dibayar dengan menulis ulang neraca federal dengan kenaikan pajak pada perusahaan dan orang kaya, mereka yang berpenghasilan lebih dari $400.000 per tahun. .

Ketika aksi dihentikan pada hari Jumat di Kongres, Biden tampaknya tidak menawarkan strategi legislatif baru tertentu. Menepati janjinya kepada kaum sentris, Pelosi bersikeras akan ada “pemungutan suara hari ini” pada RUU infrastruktur senilai $ 1 triliun yang populer tetapi terjerat dalam perdebatan tentang tindakan Biden yang lebih luas.

Dengan progresif Demokrat menolak untuk memberikan dukungan mereka untuk RUU jalan-dan-jembatan yang lebih ramping kecuali ada kemajuan pada RUU besar presiden, Pelosi dengan mayoritas DPR yang sangat tipis tidak mau menyerukan pemungutan suara.

Ingin keduanya lulus

Biden, dengan bersikeras bahwa kedua RUU disahkan, memberikan anggukan pada strategi progresif, sementara angka yang lebih rendah mengakui kompromi dengan sentris yang akan datang.

“Dia sangat jelas bahwa kita perlu menyelesaikan kedua RUU itu,” kata Rep. Pramila Jayapal, D-Wash., Pemimpin Kaukus Progresif Kongres.

Perhatian kembali ke Manchin dan sampai batas tertentu Senator Kyrsten Sinema dari Arizona, dua Demokrat tengah yang membantu mengarahkan RUU pekerjaan umum senilai $1 triliun ke Senat tetapi memiliki kekhawatiran bahwa keseluruhan RUU Biden terlalu besar. Kedua senator telah membuat marah rekan-rekan mereka dengan negosiasi dekat mereka yang dapat menghambat upaya Biden – dan janji kampanye mereka sendiri.

Setelah berjam-jam negosiasi yang berlangsung menjelang tengah malam Kamis, Manchin mengatakan dia belum bisa berkompromi di luar tawarannya yang senilai $1,5 triliun.

Biden, mantan senator enam periode yang melakukan kunjungan langsung pertamanya ke kaukus House Demokrat, mengatakan kepada anggota parlemen pada hari Jumat bahwa “Saya tahu sedikit tentang proses legislatif,” menurut seseorang yang mengetahui pernyataan pribadi dan memberikan anonimitas. untuk membahas mereka. Bahkan tagihan yang lebih kecil dapat membuat investasi bersejarah di bidang-bidang seperti penitipan anak, penitipan anak, dan energi bersih, katanya.

Biden juga menyampaikan cerita yang seolah menandai momen tersebut.

Presiden memberi tahu mereka bahwa ketika kantor Gedung Putihnya direnovasi, itu digantung dengan foto-foto Abraham Lincoln dan Franklin Roosevelt, presiden yang memimpin “negara yang sangat terpecah dan transformasi ekonomi terbesar — ​​dan saat itulah kita berada. ,” kata Rep. David Cicilline, DR.I.

Biden untuk pergi jalan

Gedung Putih mengatakan presiden berencana untuk melakukan perjalanan minggu depan ke kota-kota lain untuk menyatakan bahwa tindakan bersejarahnya akan membantu rakyat Amerika.

Proposal Biden yang lebih besar adalah kumpulan prioritas Demokrat selama bertahun-tahun dengan label harga tertinggi yang dia katakan adalah nol, karena pendapatan pajak akan menutupi biaya pengeluaran – tingkat yang lebih tinggi pada bisnis yang menghasilkan lebih dari $5 juta per tahun, dan individu berpenghasilan lebih dari $400.000 setahun, atau $450.000 untuk pasangan.

Ketegangan melonjak Rabu malam ketika Manchin mengirimkan pernyataan berapi-api, mengecam pengeluaran yang luas sebagai “kegilaan fiskal.”

Bukan hanya tuntutan Manchin untuk mengurangi ukuran keseluruhan, tetapi kondisi yang dia tekankan yang mengganggu rekan-rekannya yang lebih liberal. Misalnya, dia ingin memastikan bantuan itu hanya ditujukan kepada orang-orang berpenghasilan rendah, daripada orang-orang Amerika yang lebih luas. Dan dia menolak beberapa upaya yang lebih berani untuk mengatasi perubahan iklim.

Waktu pengujian untuk banyak orang

Rep Ilhan Omar, D-Minn., pemimpin progresif lainnya, membalas: “Mencoba untuk membunuh agenda partai Anda adalah kegilaan,” katanya.

Upaya legislatif total sedang menguji tidak hanya Biden, tetapi Pelosi dan beberapa tokoh terkemuka di Partai Demokrat yang warisannya akan dibentuk oleh apakah mereka berhasil atau gagal.

“Kami telah berjuang untuk undang-undang transformatif seperti yang Anda semua tahu; diskusi ini telah berlangsung selama bulan demi bulan,” kata Sen. Bernie Sanders, I-Vt., ketua Komite Anggaran dan seorang anggota parlemen progresif terkemuka. “Ini bukan pertandingan bisbol. Ini adalah undang-undang yang paling signifikan dalam 70 tahun.”