Los Angeles Chargers running back Austin Ekeler (30) bursts through the hole past Raiders corne ...

Austin Ekeler memberi Chargers keseimbangan dalam kemenangan atas Raiders

Austin Ekeler terbukti pada 2019 sebagai salah satu bek lari terbaik di NFL. Ternyata dia juga seorang pelari.

Ekeler membantu menyeimbangkan pelanggaran Los Angeles Chargers pada Senin di SoFi Stadium dengan berlari setinggi 117 yard dengan 15 pukulan dalam kemenangan 28-14 atas Raiders. Dia menambahkan tiga tangkapan untuk 28 yard dan dua gol – satu terburu-buru dan satu menerima – untuk membantu meringankan tanggung jawab quarterback tahun kedua Justin Herbert, yang selesai dengan 222 yard dan tiga gol.

Semua dalam kerja malam untuk alumnus Colorado Barat berusia 26 tahun.

“Saya merasa kami harus melakukan itu dalam permainan untuk menghilangkan tekanan dari perlindungan umpan,” kata pelatih Chargers Brandon Staley. “Fisik… muncul di akhir pertandingan. Kami mampu menguasai bola dan menjalankannya di akhir pertandingan. Kami sangat senang.”

Keterampilan menangkap umpan Ekeler membantunya masuk ke NFL pada tahun 2017 sebagai relatif tidak dikenal dari sekolah Divisi II. Dia menangkap 27 operan sebagai rookie dan 39 musim keduanya sebelum keluar pada 2019 dengan 92 resepsi untuk 993 yard dan delapan touchdown.

Dia juga siap untuk tahun 2020 yang produktif sampai dia cedera hamstring di Minggu 4, kehilangan enam pertandingan — termasuk satu melawan Raiders — saat memulihkan diri dari cadangan yang cedera. Chargers keluar dari pertarungan playoff pada saat dia kembali di Minggu 12, dan dia menyelesaikan musim dengan 933 yard dari latihan sepak bola.

Dia memiliki 1.550 pada 2019.

Tapi Ekeler kembali musim ini dengan quarterback yang lebih berpengalaman dan garis ofensif yang lebih baik, didukung oleh pemilihan putaran pertama dari rookie tackle Rashawn Slater. Chargers berada di urutan ke-25 dalam pelanggaran terburu-buru sebelum Senin malam, rata-rata 87,3 yard melalui tiga pertandingan.

Mereka melepaskan Ekeler melawan Raiders dalam perjalanan ke keluaran paling produktif mereka di tahun 2021. Semua bagian dari rencana permainan, menurut Staley.

“Ketika tim itu mengejar pengumpan, dan mereka tahu itu operan, mereka adalah tim yang sulit untuk dihadang,” katanya. “Apa yang dilakukan permainan lari adalah memberi kami keseimbangan.”

Ekeler tidak membuang waktu untuk memulai, berlari sejauh 7 dan 18 yard pada dua pukulan pertamanya. Dia mengalahkan gelandang Raiders KJ Wright dengan pola ayunan di kuarter kedua dan menangkap umpan touchdown 14 yard dari Herbert dan terus berlari melewati dan mengelilingi pemain bertahan Raiders sepanjang malam.

Chargers menjaga keunggulan mereka di babak kedua dengan terus berlari Ekeler, yang menambahkan gol cepat 11 yard di pertengahan kuarter keempat.

Karirnya yang tinggi sebelumnya di lapangan lari adalah 101.

“Kami telah menjalankan bola dengan baik sepanjang malam,” kata Herbert. “Tetapi untuk menempatkannya di belakang (garis ofensif), memberi Ek bola, biarkan dia mendapatkan beberapa pukulan pertama, saya pikir itu bagus untuk kami.”

Hubungi reporter Sam Gordon di sgordon@reviewjournal.com. Ikuti @BySamGordon di Twitter.