Omar Rueda-Denvers, left, and his attorney Christopher Oram appear in court during Denvers&#x20 ...

Argumen penutup terdengar dalam persidangan ulang pengeboman tahun 2007 yang fatal di Luxor

Senjata pembunuh itu disembunyikan dalam sesuatu yang tidak berbahaya seperti cangkir kopi busa plastik.

“Ini adalah bom dengan ledakan yang cukup, dirancang untuk membunuh,” kata Wakil Jaksa Wilayah Eckley Keach sambil memegang cangkir yang sama dan menunjukkan kepada juri perangkat di dalamnya. “Dan itulah yang dilakukannya.”

Pengacara menyampaikan argumen penutup pada hari Kamis dalam persidangan ulang untuk Omar Rueda-Denvers, yang menurut jaksa berkonspirasi untuk membuat bom pipa logam untuk membunuh mantan pacarnya dan kekasih barunya.

Willebaldo Dorantes Antonio, 27, tewas dalam ledakan ketika dia tanpa sadar mengambil bom di atas mobilnya setelah shiftnya di Luxor. Caren Chali, ibu dari putri Rueda-Denvers yang saat itu berusia 3 tahun, secara ajaib tidak terluka dalam ledakan itu.

Pembunuhan tahun 2007 awalnya memicu ketakutan akan kemungkinan serangan teroris di Jalur Gaza, tetapi penyelidik dengan cepat memusatkan perhatian pada dua tersangka.

Rueda-Denvers, sekarang 45, dan temannya Porfirio Duarte-Herrera dinyatakan bersalah dan dijatuhi hukuman penjara seumur hidup tanpa pembebasan bersyarat. Jaksa awalnya menuntut hukuman mati.

Pada tahun 2019, seorang hakim federal memberi Rueda-Denvers pengadilan baru, memutuskan bahwa ia tidak dapat memeriksa silang rekan terdakwanya, yang pernyataan memberatkannya kepada polisi disajikan kepada juri.

Sidang ulang dimulai bulan lalu dan dihentikan setelah seorang juri dinyatakan positif COVID-19. Itu dilanjutkan Senin.

Kepala Wakil Jaksa Wilayah Christopher Hamner pada hari Kamis menyebut pembunuhan itu sebagai “motif tertua dalam buku itu.”

“Dia mantan kekasih yang cemburuan,” katanya sambil menunjuk terdakwa. “Hubungan dengan semua bukti ini, semua orang ini, adalah orang ini. Omar Rueda-Denvers.”

‘Dia tidak punya jari’

Pada hari Kamis, Rueda-Denvers duduk di pengadilan mengenakan setelan abu-abu. Berasal dari Guatemala, ia mendengarkan durasi persidangan dengan bantuan seorang penerjemah bahasa Spanyol.

Jaksa melukisnya sebagai mantan kekasih cemburu yang terobsesi dengan Chali dan pernah menyaksikan dari kejauhan saat Chali dan Antonio berhubungan seks di dalam mobil di tempat parkir Luxor.

Chali bersaksi bahwa dia bertemu Rueda-Denvers, yang juga dikenal sebagai Alexander Perez, di Guatemala pada 2001 dan hamil anaknya. Hubungan itu berlanjut hingga tahun 2006.

Dia datang ke AS untuk bersama Rueda-Denvers, yang segera menyuruhnya pindah karena dia punya pacar lain. Dia mengatakan dia tidak punya teman atau keluarga di negara itu dan kesal dan cemburu, tetapi pindah dan mulai berkencan dengan Antonio, seorang warga negara Meksiko yang bekerja dua pekerjaan untuk mengirim uang ke rumah.

Istri Antonio dan putra berusia 1 tahun telah pindah ke Las Vegas sesaat sebelum kematiannya, kata kerabat sebelumnya kepada Review-Journal.

Chali mengatakan bahwa pada Agustus 2006, Rueda-Denvers — nama yang diyakini oleh pihak berwenang adalah alias dan sebenarnya milik seorang kenalannya — mulai datang ke tempat kerjanya dan memintanya untuk kembali kepadanya.

Juri menonton video pengawasan yang menunjukkan mobil Chevrolet Cobalt perak melaju di sekitar atap dan parkir di sebelah kendaraan Antonio. Video pengawasan hitam-putih lainnya menunjukkan Antonio dan Chali berjalan bergandengan tangan ke garasi parkir.

Beberapa detik kemudian, video menunjukkan pemandangan yang hampir indah dari atap garasi parkir. Itu gelap. Kendaraan diparkir di sekitar. Di pojok kanan atas, dua orang hendak memasuki mobil.

Kejutan putih muncul di sudut kanan atas video.

Chali mengatakan kepada juri bahwa Antonio bercanda bahwa seseorang telah meninggalkan kopi untuk pasangan itu sebelum dia mengambilnya. Beberapa detik kemudian, itu meledak dan mengirim pecahan peluru ke tengkoraknya.

“Di tangannya, dia tidak memiliki jari,” katanya melalui penerjemah bahasa Spanyol.

Pertahanan sengketa hak asuh

Jaksa berargumen bahwa terdakwa adalah satu-satunya orang yang mengetahui kedua korban dan jadwal kerja mereka dan mengaku mengemudi ke garasi parkir Luxor malam itu.

Meskipun bahan bom ditemukan di rumah Duarte-Herrera, jenis baterai Eveready yang sama yang digunakan untuk menyalakan bom ditemukan di gudang kerja Rueda-Denvers.

Tapi pengacara Rueda-Denvers, Christopher Oram, berpendapat bahwa Duarte-Herrera adalah “orang aneh” yang memiliki sejarah pembuatan bom.

Kliennya hanya bekerja di gudang itu selama sebulan, dan bom itu dibuat tiga bulan sebelumnya, katanya.

Oram, yang juga mewakili Rueda-Denvers pada persidangan pertama, mengatakan kliennya mengikuti Chali karena dia menjauhkan putrinya darinya. Rueda-Denvers tidak berdokumen dan merasa dia memiliki sedikit pilihan hukum.

“Dia tidak bisa pergi ke pengadilan perceraian, jadi dia pikir ini akan menjadi jalanku,” kata Oram.

Malam itu, dia mendapat kesan bahwa mereka meninggalkan alat pelacak GPS di mobil, kata Oram. Dia mengatakan kepada polisi bahwa dia akan menghentikan temannya jika dia tahu itu adalah bom.

Dia tidak memberi tahu polisi bahwa dia mengira itu adalah alat pelacak karena dia pikir mereka menipunya, kata Oram.

“Seorang pria yang tidak bersalah meninggal, dan itulah tragedi yang sebenarnya,” kata Oram kepada juri saat dia berjalan ke kliennya, yang tingginya 5 kaki, 5 inci. “Saya akan meminta Anda agar Anda menemukan pria kecil yang tidak bersalah, dipukuli, dan tidak bersalah ini.”

Hubungi Briana Erickson di berickson@reviewjournal.com atau 702-387-5244. Ikuti @ByBrianaE di Twitter.