UNLV interim athletics director Erick Harper outside Thomas & Mack Center on Friday, Oct. 1 ...

AD interim UNLV Erick Harper menavigasi masa depan yang tidak pasti

Atletik perguruan tinggi adalah angin perubahan lebih dari apa pun saat ini. Hal-hal terjadi lebih cepat daripada Tyreek Hill menjalankan rute perjalanan.

Perhatian utama sekolah non-Power Five: Jangan sampai ketinggalan. Jangan sampai kalah di lapangan.

Erick Harper duduk di kursi di UNLV yang paling bertanggung jawab untuk memahami lanskap nasional dan cara terbaik bagi para Pemberontak — hari ini dan besok dan minggu depan dan di masa depan.

Dia adalah direktur atletik interim universitas, ditunjuk oleh presiden Keith Whitfield pada hari-hari setelah keberangkatan Desiree Reed-Francois ke Missouri.

Tak seorang pun harus mengarahkan Harper ke kantor barunya. Dia telah menghabiskan 31 tahun di perguruan tinggi atletik. Direktur atletik asosiasi senior. Asosiasi direktur atletik. Perkembangan. Penggalangan dana. Pemasaran. Kepatuhan. Pengurus olahraga. Pria itu telah memainkan lebih banyak peran daripada Daniel Day-Lewis.

“Begitulah cara saya belajar dalam profesi ini,” kata Harper. “Saya memiliki seorang mentor di Kansas State — (mantan direktur atletik) Steve Miller — yang selalu mengatakan bahwa terlepas dari apa (posisi) Anda, perhatikan apa yang terjadi. Sehingga setiap kali Anda mendapat kesempatan untuk duduk di kursi ini, Anda telah mendidik diri sendiri.”

Dia telah melihat — dan tampaknya telah melakukan — segala sesuatu di dunia administrasi perguruan tinggi.

Waktu kacau

Tetapi ini adalah waktu yang berbeda, kacau, dan tidak nyaman. Ini berbatasan dengan hiruk pikuk. Texas dan Oklahoma telah melompat ke Konferensi Tenggara, demi Tuhan. Brigham Young adalah salah satu dari empat program yang telah menerima undangan ke 12 Besar. Sekolah memposisikan diri seolah-olah tidak menghalangi dan mengamankan rebound berikutnya berarti pengusiran permanen dari partai.

Apa pun yang akhirnya terlihat seperti.

Tidak ada bedanya dengan Mountain West.

Gelombang penataan kembali konferensi baru-baru ini belum menimpa liga tempat UNLV berkompetisi. Mungkin tidak. Segalanya bisa tetap lebih tenang daripada pagi musim panas di lepas pantai San Diego.

Mungkin tidak.

Ketika muncul laporan bahwa Konferensi Atletik Amerika tertarik untuk memburu empat anggota Anda saat ini (UNLV tidak termasuk di antara mereka yang terdaftar), inilah saatnya untuk segera menjadwalkan panggilan konferensi dengan semua orang yang terlibat.

Sederhana saja: Mountain West harus tetap seperti sekarang, yang dengan kepergian baru-baru ini dari tiga sekolah AAC ke 12 Besar, menjadikannya liga Grup Lima yang paling kuat.

Akan menjadi hal yang tidak masuk akal bagi Negara Bagian Boise dan Negara Bagian San Diego serta Angkatan Udara dan Negara Bagian Colorado untuk berangkat ke AAC. Itulah sebabnya mereka semua menolak. Jauh lebih baik untuk tetap tinggal. Dan ketika/jika putaran berikutnya dari ekspansi Power Five tiba, semua taruhan dibatalkan.

“Saya tidak berpikir ada yang mengejutkan siapa pun lagi di atletik perguruan tinggi,” kata Harper. “Mungkin ada lebih banyak bagian yang bergerak sekarang daripada ketika saya pertama kali memulai profesi ini. Ini adalah lanskap yang terus berubah. Kita semua tahu bahwa perubahan tidak bisa dihindari. Anda melakukan yang terbaik untuk institusi dan departemen Anda.

“Segala sesuatu yang lain akan jatuh pada tempatnya. Anda tidak bisa mengendalikan semuanya.”

Keputusan untuk datang

Hal yang sama berlaku untuk siapa yang pada akhirnya akan ditunjuk oleh Whitfield sebagai direktur atletik penuh waktu. Ini adalah keputusan yang diharapkan datang pada awal 2022 dan akan mencakup kandidat dari luar.

Harper terus bekerja, mengevaluasi program dan terus memantau semua kejadian dalam konferensi dan merangkul apa yang akan dianggap sebagai momen kecil namun tidak kalah pentingnya.

Seperti saat dua pemain bola voli sekolah mampir ke kantornya baru-baru ini hanya untuk check-in. Sekedar menyapa.

“Duduk di kursi ini, Anda memiliki kesempatan untuk memengaruhi kehidupan atlet siswa,” kata Harper. “Saya tahu itu terdengar klise, tetapi seseorang melakukannya untuk saya, jadi saya ingin membayarnya. Saya pikir saya memiliki kesempatan untuk mempengaruhi beberapa pemimpin berikutnya di negara kita.”

Saya tidak tahu apakah dia akan menduduki kursi itu secara penuh waktu.

Jika tidak, itu bukan karena kurangnya pengalaman di bidangnya.

Ed Graney adalah pemenang Sigma Delta Chi Award untuk penulisan kolom olahraga dan dapat dihubungi di egraney@reviewjournal.com atau 702-383-4618. Dia dapat didengar di “The Press Box,” Radio ESPN 100,9 FM dan 1100 pagi, dari jam 7 pagi sampai 10 pagi hari Senin sampai Jumat. Ikuti @edgraney di Twitter.