Las Vegas Aces head coach Bill Laimbeer reacts during the second half of game 4 of a WNBA baske ...

Aces menghadapi Phoenix Mercury di Game win-or-go-home 5

Bill Laimbeer tentu tidak merayakan Rabu malam setelah Aces memaksakan Game 5 dengan kemenangan 93-76 atas Phoenix Mercury di semifinal WNBA.

Bahkan, dia jarang tersenyum.

“Kami belum memenangkan apa pun,” kata sang pelatih. “Ini 2-2. Kita berada di tempat yang seharusnya. Kami memainkan seluruh musim reguler untuk bermain (Game 5) di kandang. Mereka memiliki kesempatan malam ini. Kami akan memiliki kesempatan untuk memenangkan seri pada Jumat malam. Ayo lempar bola ke atas dan lihat apa yang terjadi.”

Las Vegas dapat maju ke Final WNBA untuk musim kedua berturut-turut dengan kemenangan Jumat di Michelob Ultra Arena. Berikut adalah tiga kunci kemenangan melawan skuad veteran Phoenix.

Lambat Brittney Griner

Jelas, kan? Tapi lebih mudah diucapkan daripada dilakukan.

Dalam tiga game pertama dari seri, pusat All-World Phoenix rata-rata 23,3 poin, 8,3 rebound, 5,0 assist dan 2,0 blok saat menembak 61 persen dari lantai. Jalur di kedua ujungnya adalah miliknya, dan dia melakukan pukulan atau pick-and-pop ke keranjang mudah saat menyerang dan melindungi tepi saat bertahan.

Tetapi Aces jauh lebih menjaga fisiknya pada hari Rabu dan menahannya hingga 13 poin pada 6-dari-19. Tentu, dia melewatkan beberapa tembakan yang biasanya dia lakukan. Tapi center Aces Liz Cambage dan Kiah Stokes bertarung dengannya di awal penguasaan bola untuk mencegahnya menangkap bola jauh di dalam lane.

Dearica Hamby dan A’ja Wilson juga kadang-kadang menjaga Griner.

Layup drop-step berubah menjadi pukulan hook yang diperebutkan, dan Aces akhirnya memenangkan pertarungan papan (37-35) untuk memicu serangan mereka di ujung yang lain.

“Karena (Griner) sangat bagus, Anda harus melakukan pekerjaan Anda sedini mungkin,” kata penjaga Aces Kelsey Plum. “Itu salah satu hal di mana mungkin itu bukan kesuksesan instan, tetapi sepanjang pertandingan, itu membantu.”

Bermain dengan kecepatan

Phoenix sedang mempersiapkan game ketujuh dalam 15 hari, dan kelelahan pasti akan muncul di beberapa titik di tengah perjalanan juga. Pemain sayap Kia Nurse absen karena cedera lutut kanan dan cadangan teratas Sophie Cunningham diragukan karena cedera betis kiri.

Aces lebih muda, lebih dalam, dan lebih suka bermain lebih cepat — rata-rata penguasaan bola tertinggi di liga sebesar 80,8 per game selama musim reguler.

Kecepatan yang sangat tinggi dapat membuat musuh semakin lelah dan menciptakan peluang mencetak gol dalam transisi dan di setengah lapangan.

“Perputaran cepat untuk kedua tim,” kata Laimbeer. “Saya yakin kelelahan akan menjadi bagian dari situasi ini. Semoga kedalaman kami dengan bersinar ke depan untuk kami. ”

Lepaskan Chelsea Gray

Game seperti ini adalah alasan mengapa Aces mengontrak Gray dari Los Angeles Sparks pada bulan Februari. Dia memegang kendali penuh atas serangan mereka pada Rabu malam, menyelesaikan dengan 22 poin dan enam assist.

Sebagai pencetak gol tiga tingkat dengan visi lapangan, ketenangan, dan moxie yang langka, Gray memiliki semua alat untuk membedah segala jenis cakupan pick-and-roll dan keterampilan mencetak gol untuk menghukum bek mana pun.

Ketika dia bermain bagus, begitu juga dengan Aces. Dia menikmati tekanan dari permainan menang-atau-pergi-rumah.

“Jadilah agresor di kedua ujung lantai, ofensif dan defensif,” kata Gray tentang pendekatan Game 4 tim. “Secara ofensif, (kami masuk ke) cat. Hanya bermain jauh lebih baik satu sama lain.”

Hubungi reporter Sam Gordon di sgordon@reviewjournal.com. Ikuti @BySamGordon di Twitter.