Las Vegas Aces guard Chelsea Gray (12) during the first half of a WNBA basketball game against ...

Aces mencari awal yang lebih cepat, lebih banyak energi, hasil yang lebih baik di Game 4

Raiders bukan satu-satunya tim di kota yang berjuang dengan awal yang lambat. Aces, juga, telah gagal di kuarter pertama di semifinal WNBA dan menghadapi defisit 2-1 dari Phoenix Mercury sebagai hasilnya.

Dalam kemenangan Game 1, mereka tertinggal sembilan poin di akhir kuarter pembuka. Di Game 2 mereka menghadapi defisit 17 poin. Dan mereka memulai Game 3 dengan menyerahkan 11 poin berturut-turut.

Guard Aces Chelsea Gray berkata “secara defensif, ketika kami membiarkan mereka mencetak banyak gol dan memiliki kuarter 25-plus, saat itulah kami mendapat sedikit masalah.

“Secara ofensif, ketika kami tidak mengambil bidikan terbaik, terkadang kami terlalu memikirkan beberapa hal,” tambahnya. “Kami sedikit stagnan. Bolanya terlalu lengket. Itu tidak cair, dengan gerakan konstan seperti biasa. Itulah yang harus kami perbaiki untuk Game 4.”

Ada rasa urgensi bagi Aces, yang mengalami dua kekalahan paling miring musim ini di Game 2 dan 3, masing-masing kalah 26 dan 27.

Tapi tidak ada rasa panik. Lagi pula, tidak secara publik.

Pelatih Aces Bill Laimbeer mengatakan bahwa kurangnya energi telah memainkan peran dalam awal yang lambat, khususnya yang menghambat Aces pada hari Minggu selama Game 3. Ada angka yang lebih dari itu, tentu saja, dalam win-or-go- home Game 4. Sebuah studi tentang film Game 3 menghasilkan beberapa masalah ofensif yang tampaknya dapat diperbaiki.

Bahkan melawan tim Mercury yang memainkan bola basket terbaiknya musim ini.

“Menggiring bola melewati tempat itu. Tidak ada pemotongan keras. Di tempat yang salah. Sebut saja, kami salah melakukannya, ”kata Laimbeer. “Memulai awal yang buruk. Kami menundukkan kepala. … Mereka semua menyadari bahwa mereka tidak agresif sama sekali.”

Laimbeer mengatakan Aces fokus dalam latihan pada waktu set ofensif mereka sambil menambahkan “beberapa kerutan baru.” Beberapa dari kerutan itu melibatkan MVP WNBA 2020 A’ja Wilson, yang rata-rata mencetak 11,7 poin pada 38 persen tembakan dalam seri ini melawan garis depan tangguh Phoenix dari Brittney Griner dan Brianna Turner.

Wilson rata-rata 18,3 poin per game selama musim reguler, dan Laimbeer mengatakan dia “harus benar-benar fokus dan berkonsentrasi dan memahami tanggung jawabnya.

“Itu masih jatuh kembali pada pemain,” katanya. “Pemain harus menjadi orang yang mengeksekusi.”

Aces menghadapi defisit 2-1 tahun lalu di semifinal melawan Connecticut Sun dan bangkit untuk memenangkan seri dan maju ke Final WNBA. Ada kepercayaan internal bahwa hal yang sama dapat terjadi terhadap Merkurius tahun ini.

Gray mengatakan “harus ada sedikit lebih banyak kebanggaan” dalam cara Aces bersaing pada hari Rabu selama Game 4.

“Anda tidak bisa terjebak dalam hasilnya. Ketika Anda melakukan hal yang benar setiap kuartal, hasilnya akan berjalan dengan sendirinya, ”katanya. “Kami ingin membawa benda ini kembali ke Vegas. Harus ada fokus mental yang tidak seperti yang lain.”

Hubungi reporter Sam Gordon di sgordon@reviewjournal.com. Ikuti @BySamGordon di Twitter.