5 penari menuduh pelecehan seksual oleh instruktur Las Vegas dan istri balerinanya

Lima penari menuduh seorang instruktur Las Vegas dan istrinya, mantan bintang Boston Ballet, melakukan pelecehan seksual terhadap mereka, menurut gugatan federal.

Gugatan, yang diajukan di Nevada, menuduh bahwa Mitchell Taylor Button dan Dusty Button “mengeksploitasi posisi kekuasaan dan pengaruh mereka di dunia tari untuk melecehkan para penari muda di seluruh negeri secara seksual.”

Sigrid McCawley, seorang pengacara penggugat, pertama kali mengajukan gugatan pada Juli atas nama dua penari dan hanya menyebut Mitchell Button sebagai tergugat.

Dalam pengaduan yang diubah, diajukan minggu lalu, tiga penari lagi maju dan Dusty Button ditambahkan sebagai terdakwa. Gugatan itu menuduh bahwa pasangan itu memikat korban mereka dengan menjanjikan mereka hubungan mentoring, tetapi malah melecehkan mereka secara seksual dan fisik.

Para penari menuntut ganti rugi atas sejumlah kerugian, termasuk perdagangan seks, kerja paksa, perbudakan paksa, eksploitasi seksual terhadap anak di bawah umur.

The Buttons membantah tuduhan tersebut.

“Posisi kami tetap sama,” kata pengacara Marc Randazza kepada Associated Press melalui email. “Kami berharap untuk membersihkan kedua nama mereka di pengadilan.”

Dugaan pelecehan pertama kali dimulai pada 2007, ketika Mitchell Button menjadi instruktur di Centerstage Dance Academy di Tampa, Florida, menurut pengaduan tersebut.

Dia melecehkan setidaknya lima muridnya di sana secara seksual, termasuk satu selama tiga tahun dimulai ketika dia berusia 13 tahun, dan sering menyentuh gadis-gadis secara tidak pantas saat menginap dansa, menurut dokumen itu.

Penggugat juga menuduh bahwa dia menjadi kasar, mengancam dan mengendalikan dan hanya akan menghadiahi mereka dengan kesempatan dansa khusus jika mereka menerima rayuan seksualnya.

Review-Journal tidak mengidentifikasi para penari karena mereka adalah korban kekerasan seksual.

Setelah Mitchell Button menikahi Dusty Button dan mengambil nama belakangnya, pelecehan berlanjut, menurut gugatan itu.

Seorang wanita, disebut sebagai Jane Doe 100, mengklaim dia bertemu Buttons pada tahun 2014, ketika dia masih di bawah umur. Dia mengatakan mereka menghujani dia dengan alkohol, membawanya ke apartemen mereka dan memperkosanya, catatan pengadilan menunjukkan.

Wanita lain, yang bertemu pasangan itu saat dia menjadi penari untuk Boston Ballet pada tahun 2016, menuduh bahwa dia diperkosa oleh Mitchell Button saat Dusty Button memegang pistol. Dia dipaksa untuk tinggal bersama mereka sepanjang waktu sampai dia melarikan diri ke rumah orang tuanya, kata pengaduan itu.

Ketika dia pindah dengan orang tuanya, mereka mengancam hidupnya, menurut dokumen itu. Dia menerima perintah perlindungan pelecehan terhadap mereka berdua pada tahun 2017.

Hubungi Briana Erickson di berickson@reviewjournal.com atau 702-387-5244. Ikuti @ByBrianaE di Twitter. Associated Press berkontribusi pada laporan ini.