Former NBA basketball player Sebastian Telfair, right, departs Manhattan Federal Court, Thursda ...

18 mantan pemain NBA didakwa dalam skema penipuan perawatan kesehatan senilai $4 juta

NEW YORK — Delapan belas mantan pemain NBA pada Kamis didakwa mengantongi sekitar $2,5 juta secara ilegal dengan menipu rencana tunjangan kesehatan dan kesejahteraan liga dalam penipuan yang menurut pihak berwenang melibatkan klaim biaya medis dan gigi fiktif.

“Buku pedoman para terdakwa melibatkan penipuan dan penipuan,” kata Jaksa AS Audrey Strauss pada konferensi pers setelah agen FBI di seluruh negeri menangkap 15 mantan pemain dan salah satu istri mereka dalam konspirasi tiga tahun yang menurut pihak berwenang dimulai pada 2017.

Menurut dakwaan yang dikembalikan di pengadilan federal Manhattan, mantan pemain bekerja sama untuk menipu rencana cakupan tambahan dengan mengajukan klaim palsu untuk mendapatkan penggantian untuk prosedur medis dan gigi yang tidak pernah terjadi.

Penangkapan terjadi di Nevada, negara bagian Washington, California, New York, Alabama, Illinois, Florida, Georgia dan Tennessee.

Strauss mengatakan jaksa memiliki catatan perjalanan, email dan data GPS yang membuktikan bahwa mantan pemain terkadang jauh dari kantor medis dan gigi pada saat mereka seharusnya dirawat.

Dalam satu contoh, katanya, seorang mantan pemain sedang bermain bola basket di Taiwan ketika dia seharusnya mendapatkan saluran akar dan mahkota gigi senilai $ 48.000 pada delapan gigi di Beverly Hills, California, kantor gigi pada Desember 2018.

Surat dakwaan tersebut mengatakan skema itu dilakukan setidaknya dari 2017 hingga 2020, ketika rencana tersebut – yang didanai terutama oleh tim NBA – menerima klaim palsu dengan total sekitar $ 3,9 juta. Dari jumlah itu, para terdakwa menerima sekitar $ 2,5 juta hasil penipuan.

Strauss mengatakan setiap terdakwa membuat klaim palsu untuk penggantian yang berkisar dari $65.000 sampai $420.000.

Dalam sebuah pernyataan, NBA menyebut tuduhan itu “sangat mengecewakan” karena rencana manfaat yang diberikan oleh NBA dan Asosiasi Pemain Bola Basket Nasional sangat penting untuk mendukung kesehatan dan kesejahteraan pemain sepanjang karier dan kehidupan pasca pensiun mereka.

“Kami akan bekerja sama sepenuhnya dengan Kantor Kejaksaan AS dalam masalah ini,” tambah pernyataan itu.

Michael J. Driscoll, kepala kantor FBI New York, mengatakan kasus itu menunjukkan fokus FBI yang terus-menerus dalam mengungkap penipuan penipuan yang merugikan industri perawatan kesehatan puluhan miliar dolar setahun.

Strauss mengatakan konspirasi itu dipimpin oleh Terrence Williams, yang memulai karirnya sebagai draft pick NBA putaran pertama pada 2009. Surat dakwaan mengatakan dia mengajukan $ 19.000 dalam klaim penipuan untuk rencana tersebut pada November 2017 untuk perawatan chiropractic. Klaim tersebut menghasilkan pembayaran $7.672 untuk Williams.

Surat dakwaan mengatakan dia kemudian merekrut mantan pemain NBA lainnya untuk menipu rencana tersebut dan menawarkan untuk memberikan faktur palsu dari seorang chiropractor dan dokter gigi di California Selatan dan kantor kesehatan di negara bagian Washington.

Setidaknya 10 dari mantan pemain membayar suap dengan total sekitar $ 230.000 kepada Williams, menurut dokumen pengadilan. Seorang pengacara yang pernah mewakili Williams di masa lalu menolak berkomentar.

Apa yang kemudian New Jersey Nets memilih Williams sebagai No 11 dalam draft 2009. Dia melanjutkan untuk bermain dengan empat waralaba – Nets, Boston, Houston dan Sacramento – selama empat musim sebagai pemain peran, rata-rata 7,1 poin per game. Dia dibebaskan oleh Boston dua hari setelah ulang tahunnya yang ke-26 pada tahun 2013 dan belum muncul di liga sejak itu.

Di antara yang didakwa adalah Tony Allen, enam kali pemilihan tim All-Defensive dan anggota juara 2008 Boston Celtics. Istrinya juga didakwa. Tony Allen tidak ditahan pada Kamis sore. Memphis Grizzlies mengumumkan minggu lalu bahwa mereka berencana untuk memensiunkan nomor Allen pada pertandingan 28 Januari melawan Utah Jazz.

Namun, sebagian besar, mantan pemain yang didakwa memiliki karir pekerja harian yang bermain untuk beberapa tim berbeda dan tidak pernah mencapai apa pun yang mendekati ketenaran atau gaji besar yang diperintahkan pemain top.

Namun, 18 pemain digabungkan untuk menghasilkan $ 343 juta dalam karir NBA mereka di lapangan, tidak termasuk pendapatan dari luar, dukungan atau apa pun yang mungkin telah dihasilkan bermain di luar negeri.

Strauss menolak untuk berspekulasi tentang motivasi atau situasi keuangan mereka, mengatakan untuk melakukannya akan melampaui fakta dalam dakwaan.

Mantan pemain lain yang terlibat dalam skema itu adalah Sebastian Telfair, bintang sekolah menengah pertama di New York yang sangat dipuji ketika ia menjadi pemain profesional, meskipun karir NBA-nya dengan delapan waralaba tidak pernah membawa ketenaran yang diharapkan beberapa orang.

Keuangan Telfair membuatnya memenuhi syarat untuk menjadi pengacara yang ditunjuk pengadilan pada penampilan di Manhattan di hadapan hakim hakim, yang menetapkan jaminan sebesar $ 250.000, meskipun Telfair dibebaskan hanya dengan tanda tangannya.

Pengacaranya, Deborah Colson, menolak berkomentar. Telfair, dalam pakaian lari dan sepatu kets hijau, tidak menanggapi permintaan komentar di luar ruang sidang, di mana Colson telah mengajukan pembelaan tidak bersalah atas namanya.

Milt Palacio, salah satu dari mereka yang didakwa, mendapat cuti administratif dari perannya sebagai asisten pelatih di Portland Trail Blazers, kata tim itu Kamis. Blazers menolak berkomentar lebih lanjut “menunggu hasil dari proses hukum.”

Mereka yang didakwa juga termasuk tiga juara NBA selain Allen. Glen Davis juga merupakan bagian dari tim gelar 2008 di Boston. Shannon Brown memenangkan dua kejuaraan bersama Los Angeles Lakers, dan Melvin Ely memenangkan satu gelar bersama San Antonio pada 2007.

Antara lain yang didakwa, Anthony Wroten, Ruben Patterson dan Darius Miles adalah satu-satunya pemain yang rata-rata double digit dalam karir NBA mereka.

Semua didakwa dengan konspirasi untuk melakukan penipuan perawatan kesehatan dan penipuan kawat, yang membawa potensi hukuman hingga 20 tahun penjara.

Williams juga didakwa dengan pencurian identitas parah, yang membawa potensi hukuman hingga dua tahun penjara.

Strauss mengatakan tuduhan itu diajukan karena Williams mencoba menakut-nakuti seorang terdakwa agar membayar suap dengan meniru seorang karyawan dari manajer administrasi rencana kesehatan, mengklaim ada masalah dengan faktur yang mungkin mengharuskan rekan terdakwa untuk membayar kembali uang yang dia terima. telah menerima.

Tidak segera jelas siapa yang mungkin mewakili salah satu pemain yang dituduh selain Telfair di pengadilan atau berkomentar atas nama mereka.

Tidak ada tanggapan langsung terhadap upaya untuk menghubungi Ely, Miles, atau Patterson melalui pengacara atau entitas yang telah dikaitkan dengan mereka, atau ke email yang dikirim ke alamat yang memungkinkan untuk keluarga Allen. Seseorang yang menjawab telepon di rumah kerabat Ely mengatakan mereka tidak mengetahui kasus tersebut.

Tidak ada nomor telepon atau alamat email yang dapat segera ditemukan untuk Davis atau Wroten. Sebuah email dikirim ke alamat yang mungkin untuk Palacio.

Tuduhan itu muncul hanya beberapa minggu setelah mantan pemain NFL Clinton Portis, Tamarick Vanover dan Robert McCune mengaku bersalah atas peran mereka dalam skema penipuan perawatan kesehatan nasional.